Barco migrante: familiares buscan a sus seres queridos mientras se teme que cientos hayan muerto


Calamata, Grecia
CNN

Mientras los familiares acudían en masa a la ciudad portuaria griega el jueves, en busca de sus seres queridos que desaparecieron después de que un barco de migrantes volcara en el mar, matando a decenas, Kasem Abosseit llegó a Kalamata para encontrar a su esposa y su cuñado.

El refugiado de 34 años huyó de la guerra civil siria a Hamburgo, Alemania, en 2016. Le dijo a los periodistas que su pareja Esma, de 21 años, y su hermano Abdullah, de 19, eran dos pasajeros atrapados en uno de los peores desastres de barcos de inmigrantes en el sur de Europa este año.

«Traté de que mi esposa viniera a Alemania, pero era muy difícil hacerlo legalmente. Así que lo intentamos a través de Libia», dijo Abosseit.

«La última vez que hablamos hace ocho días, ella me dijo que estaba lista para subirse al barco. Ofreció $ 5,000.

Pensó en su relación con su esposa. «Es una historia de amor».

A medida que los miembros de la familia se reúnen en el puerto del sur de Grecia, las esperanzas de que haya sobrevivientes se desvanecen y la magnitud de la tragedia comienza a asimilarse.

Al menos 78 personas murieron cuando el barco se hundió el miércoles, y los activistas advirtieron que cientos más podrían haber estado a bordo, lo que significa que el número de muertos podría aumentar.

Un total de 104 pasajeros fueron rescatados y transportados por aire a Kalamata mientras los trabajadores de emergencia luchaban por contener la caída.

Las autoridades advirtieron que la posibilidad de encontrar sobrevivientes estaba disminuyendo a medida que el bote se hundía en aguas «muy profundas».

“El cambio repentino en el peso puede haber causado que el bote volcara y luego se hundiera”, dijo a CNN el jueves Nikos Alexiou, portavoz de la Guardia Costera Helénica.

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«Como este incidente tuvo lugar en aguas muy profundas, no está claro cómo continuarán las operaciones más allá del nivel actual».

Según el alcalde de Kalamata, Thanasis Vassilopoulos, los rescatistas pronto dejarán de buscar supervivientes. «Es difícil ver que la búsqueda y el rescate continúen durante tanto tiempo», dijo. “Desafortunadamente, no se encontraron sobrevivientes hoy. El nivel freático en el área del incidente es muy profundo. Es difícil imaginar encontrar sobrevivientes ahora.

Entre los rescatados, todos hombres, había 43 egipcios, 47 sirios, 12 paquistaníes y dos palestinos, dijo la Guardia Costera Helénica. 8 de los rescatados son menores de edad.

Un portavoz de la Organización Internacional para las Migraciones dijo que había 750 pasajeros a bordo, incluidos al menos 40 niños.

«Si se confirman estos números, este sería el segundo naufragio más mortífero en el Mediterráneo», tuiteó Flavio Di Giacomo.

Guardia Costera Helénica

Un barco de migrantes que fue filmado por la Guardia Costera griega el 13 de junio se hundió en el mar Mediterráneo el miércoles.

La región mediterránea cerca de Grecia es una ruta importante para los migrantes y refugiados que intentan escapar de los conflictos políticos en Oriente Medio, Asia y África.

La cantidad de personas indocumentadas que llegan a las costas europeas se ha disparado este año debido al conflicto, la desigualdad global y la crisis climática, lo que se suma a la crisis migratoria en todo el continente.

Más de 36.000 personas llegaron al Mediterráneo entre enero y marzo de este año, casi el doble que en el mismo período de 2022, según cifras de la Agencia de la ONU para los Refugiados (ACNUR).

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La emisora ​​estatal ERT informó que el barco volcado había partido de la ciudad portuaria de Tobruk en Libia. Funcionarios griegos dijeron que se dirigía a Italia.

Los enlaces de comunicación deficientes obstaculizaron los esfuerzos iniciales para comunicarse con el barco, que había tomado agua de un barco comercial después de la primera llamada de socorro el martes por la noche, hora local.

Los voluntarios de emergencia describieron escenas frenéticas el jueves mientras intentaban consolar a los sobrevivientes traumatizados que se refugiaban en un almacén improvisado en Kalamata.

Hippocrates Efstathiou, trabajador social de la organización no gubernamental griega IASIS, dijo que el estado mental de los rescatados era «extremo».

“Necesitan mucho apoyo. La gente todavía está en estado de shock. Están describiendo sus esfuerzos por sobrevivir. También están preguntando a sus familiares. Según sus relatos, parece que había mujeres y niños a bordo”, dijo a CNN, ayudando a los sobrevivientes en el terreno.

Dimitris Saliotis, voluntario de la Cruz Roja Helénica, dijo: “Nunca antes había visto una operación de rescate como esta. Es una tragedia”, según un comunicado de la Federación Internacional de Sociedades de la Cruz Roja y de la Media Luna Roja (FICR).

Otra voluntaria de rescate, Maria Trianto, dijo que muchos de los sobrevivientes estaban «en un estado de ansiedad» tras el incidente.

“Estas personas no comieron durante días, no bebieron agua durante días, fueron quemadas por el sol”, dijo un miembro del equipo de rescate griego a CNN Grecia, afiliada de CNN.

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“Había deshidratación y algunos problemas respiratorios, pero las cosas estaban ahí”, dijo Trianto a CNN. [are] Se está volviendo normal ahora».

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A medida que los sobrevivientes comenzaron a recuperarse, el miedo y el pánico entraron en acción, agregó. «Ahora quieren saber qué pasó con los demás, incluidos los miembros de la familia».

CNN vio a muchos llegar al puerto en busca de familiares.

Un hombre, que dijo ser egipcio y se negó a hablar con los periodistas, explicó brevemente que estaba buscando a un pariente. Estaba mirando nerviosamente detrás del área cercada del almacén del puerto donde descansaban temporalmente los sobrevivientes.

Serán trasladados a una instalación más grande en el área metropolitana de Atenas, dijeron funcionarios locales.

Las organizaciones humanitarias dijeron que el desastre del barco fue una acusación condenatoria de la incapacidad de los países de la UE para crear «rutas seguras hacia la seguridad» para los refugiados.

Frido Herinckx, Gerente de Operaciones de la FICR, destacó que “es desgarrador e inaceptable que estas personas que buscaban seguridad y un futuro mejor murieran en las fronteras de la UE en 2023”.

El primer trimestre de 2023 ya es «el más mortífero registrado en la ruta del Mediterráneo central y esta tragedia podría ser una de las peores mientras continúa la búsqueda de los desaparecidos», dijo Herrinx.

“Cada vida perdida debido a nuestra incapacidad para proporcionar rutas seguras hacia la seguridad debe estar en nuestra conciencia colectiva”.

El presidente de la FICR, Francesco Rocca, describió el naufragio como «un símbolo del fracaso de la comunidad internacional».

«Es impactante e inaceptable que la gente siga muriendo frente a las fronteras de la UE, en busca de seguridad», tuiteó Rocca el jueves.

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