Beyond Bed Bath & Files Fighting for Bankruptcy Protection; Espera cerrar todas las tiendas para junio – Chicago Tribune

NUEVA YORK — Bed Bath & Beyond, uno de los grandes minoristas originales conocido por su interminable oferta de sábanas, toallas y utensilios de cocina, se declaró en bancarrota luego de años de bajas ventas y pérdidas y varios planes de recuperación fallidos.

En una presentación el domingo en el Tribunal de Distrito de EE. UU. en Nueva Jersey, la cadena de artículos para el hogar dijo que comenzaría a cesar ordenadamente sus operaciones mientras busca un comprador para todos o algunos de sus negocios. En la declaración de quiebra, el minorista dijo que cerraría todas sus tiendas antes del 30 de junio.

Por ahora, las tiendas 360 Bed Bath & Beyond de la compañía y sus 120 sitios Bye Bye Baby y sus sitios web están abiertos para atender a los clientes.

Enumera activos y pasivos valorados entre $ 1 mil millones y $ 10 mil millones. La medida sigue al continuo fracaso de la compañía para asegurar la financiación.

En un comunicado, la compañía con sede en Union, Nueva Jersey, dijo que voluntariamente «presentó una solicitud para efectuar la liquidación ordenada de sus negocios mientras realizaba un proceso de mercadeo limitado para solicitar interés en la venta de uno o más de algunos o todos sus activos». .»

Cerrar tiendas podría poner en riesgo miles de puestos de trabajo. Según documentos judiciales, la empresa emplea a 14.000 trabajadores. Esto es significativamente menor que los 32,000 en febrero de 2022.

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«Es la muerte de un ícono. Mucha gente creció con eso», dijo Neil Sanders, director gerente de Global Data Retail. «Es una empresa en el comercio minorista, pero lamentablemente ser una empresa no te protege de los problemas financieros».

Fundada en 1971, Bed Bath & Beyond ha disfrutado de su condición de gran minorista durante años, ofreciendo una amplia selección de sábanas, toallas y accesorios que no tienen comparación con los competidores de las tiendas departamentales. Fue uno de los primeros en presentar a los compradores los electrodomésticos de hoy en día, como una freidora o una cafetera de una sola porción, y sus cupones de descuento del 15 % al 20 % estaban en todas partes.

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Pero durante la última década, Bed Bath & Beyond ha tenido problemas con ventas débiles, en gran parte debido a sus surtidos desordenados y su estrategia en línea rezagada, lo que dificulta competir con Target y Walmart, los cuales han reforzado sus departamentos domésticos con sábanas y ropa de cama de alta gama. Mientras tanto, los jugadores en línea como Wayfair han estado cortejando a los clientes con muebles y decoración para el hogar asequibles y modernos.

A fines de 2019, Bed Bath & Beyond despidió al ejecutivo de Target, Mark Tritton, para revertir las ventas. Tritton rápidamente redujo los cupones y comenzó a introducir marcas de etiquetas de tiendas a expensas de las etiquetas nacionales, una estrategia que resultó desastrosa para el minorista.

Una pandemia poco después de su llegada obligó al minorista a cerrar temporalmente sus tiendas. No ha podido usar la crisis de salud para lanzar una estrategia en línea exitosa como otras, dijeron los analistas. Si bien muchos minoristas enfrentaron problemas en la cadena de suministro hace un año, Bed Bath fue uno de los más vulnerables y perdió muchos de sus 200 productos más vendidos para la temporada navideña de 2021, incluidos electrodomésticos de cocina y dispositivos electrónicos personales.

El minorista eliminó a Triton en junio de 2022 después de dos trimestres de ventas desastrosas. En los últimos meses, la empresa, bajo la dirección de la recién nombrada presidenta y directora ejecutiva Sue Crowe, ha vuelto a su estrategia original de centrarse en las marcas nacionales en lugar de impulsar las etiquetas de sus propias tiendas. Pero debido a los problemas financieros del minorista, es difícil para la empresa tener proveedores que se comprometan a entregar los productos.

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La última temporada navideña, las tiendas se quedaron sin muchos artículos clave y perdieron muchos clientes, lo que continuó afectando al minorista durante las temporadas de invierno y primavera.

La declaración de quiebra se produce cuando las acciones de la compañía cayeron aún más a medida que aumentaba la especulación sobre una declaración de quiebra inminente. Su desempeño financiero también se ha deteriorado. A fines de marzo, los resultados preliminares mostraron una disminución del 40 % al 50 % en las ventas en las tiendas abiertas al menos un año en el trimestre que finalizó el 25 de febrero.

En una presentación de la Comisión de Bolsa y Valores a fines de marzo, la compañía dijo que planeaba vender acciones por valor de $ 300 millones para evitar una declaración de bancarrota.

El minorista de artículos para el hogar ha emitido varias advertencias sobre una posible declaración de quiebra desde principios de este año. A fines de enero, señaló en una presentación del gobierno que había incumplido con sus préstamos y carecía de los fondos para pagar lo que debía. El incumplimiento obliga a la empresa a buscar varias alternativas, incluida la reestructuración de su deuda en un tribunal de quiebras, dijo la empresa.

Bed Bath & Beyond se une a una lista creciente de minoristas que se han declarado en bancarrota en lo que va del año, incluida la cadena de suministros para fiestas Party City y David’s Bridal. La quiebra podría brindar una ventana a lo que está por venir para la industria minorista, dado el panorama cambiante y los crecientes desafíos en la economía de los EE. UU.

En lo más profundo de la pandemia, varios minoristas, incluidos Neiman Marcus y JC Penney, se declararon en bancarrota del Capítulo 11. Pero en 2022, cuando los compradores obtuvieron un respiro de declararse en bancarrota minorista, el dinero de estímulo del gobierno y los ahorros se acumularon, se dieron por vencidos y ayudaron a los minoristas de todo tipo a crecer. Pero con el endurecimiento del crédito y la obstinación de la inflación, los compradores han ajustado sus billeteras en los últimos meses, haciendo que los minoristas en apuros como Bed Bath & Beyond sean los más afectados.

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Bed Bath & Beyond ha estado tratando de dar un giro a su negocio y reducir costos después de que las nuevas estrategias de la gerencia anterior empeoraron las caídas de ventas. La compañía anunció en agosto pasado que cerraría 150 de sus tiendas homónimas y recortaría su fuerza laboral en un 20%. También alineó más de $ 500 millones en nueva financiación.

Las acciones de Bed Bath & Beyond, que se cotizaban en dificultades, también son volátiles. Durante dos semanas en agosto, hizo una terrible carrera de $ 5,77 a $ 23,08. El intercambio fue una reminiscencia de la moda de las acciones de los memes del año pasado, cuando las empresas que no eran favorecidas de repente se convirtieron en los favoritos de los inversores de bolsillo.

Chewy Inc., un minorista en línea de productos para mascotas, compró una participación de aproximadamente el 10% en Bed Bath & Beyond en marzo pasado. Después de que su cofundador multimillonario, Ryan Cohen, vendiera todas sus acciones, las acciones volvieron a la tierra.

Las acciones estaban cerrando en 30 centavos en los últimos días. Hace un año, las acciones se cotizaban a alrededor de $17.

Bed Bath & Beyond dijo que espera procesar devoluciones y cambios de acuerdo con sus políticas regulares hasta el 24 de mayo para artículos comprados antes del domingo. También espera que se acepten tarjetas de regalo, certificados de regalo y certificados de lealtad hasta el 8 de mayo. Dejará de aceptar cupones el miércoles.

El periodista de AP Bruce Shipkowski en Toms River, Nueva Jersey, contribuyó a este despacho.

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