Cómo luchan los activistas en el Líbano para recuperar los espacios públicos

BEIRUT — Recientemente, dos niños tuvieron que trepar por un poste de electricidad y saltar una cerca de hierro con púas para llegar a un parque en Karantina, un área empobrecida cerca del puerto de la ciudad bombardeado, porque el parque tiene árboles y un parque infantil. , siempre está cerrado.

Es una historia que se repite en todo el Líbano, donde la gente se tambalea por la crisis económica y lucha por respirar, pero los espacios abiertos a menudo están cerrados, son escasos o reservados para quienes pueden pagar.

«No hay espacios públicos en el Líbano. Los jardines públicos a menudo están cerrados y la mayoría de los espacios son de propiedad privada o requieren permiso de la municipalidad», dijo Maggie Najem, quien lucha para mantener abierta su playa local en el norte del Líbano.

La creciente desigualdad del Líbano y el poder de los intereses privados han resultado en la disminución de los espacios públicos del país, todo ello exacerbado por la corrupción política.

Muchos tuvieron que recurrir a soluciones temporales. Cerca del parque en Karantina, los niños han convertido el estacionamiento en un parque infantil.

«No hay un cuidado adecuado donde se alojan los niños”, dijo Adnan Amshe, un padre en cuarentena. El parque estuvo inicialmente cerrado debido a las restricciones del coronavirus, pero aún no ha abierto, dijo.

«Ahora que terminó la pandemia, este es el único espacio público para las personas aquí», dijo Amshe, y señaló que los residentes mayores no tienen un espacio al aire libre alternativo: «¿No es ese el propósito de un jardín público?»

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Los niños convirtieron este estacionamiento cerca del espacio público de cuarentena cerrado de Beirut en un patio de recreo improvisado. (Vídeo: Mohamed El Sama)

Mohammed Ayub, jefe del grupo de defensa del espacio público Nahnoo, dice que poco ha cambiado desde que él y sus amigos jugaban en espacios vacíos «lo mejor que podíamos» cuando eran niños en la década de 1990. Dijo que ahora todos los lotes baldíos se han convertido en estacionamientos.

Ayoub dice que cree que la crisis financiera del Líbano tiene poco que ver con la pandemia, ya que las autoridades cerraron Horsh Beirut, el parque más grande de la ciudad, durante 25 años y solo lo reabrieron parcialmente en 2014.

En cambio, culpa a los políticos que, según él, no están interesados ​​en brindar servicios públicos o invertir en parques.

A estudio 2020 Beirut tiene 26 pies cuadrados de espacio de estacionamiento por persona, en comparación con solo 8,6 pies cuadrados de espacio verde, frente a los 97 pies cuadrados, según la estimación del profesor de la Universidad Libanesa Adif Haider. Recomendado Por la Organización Mundial de la Salud.

Los activistas han tomado el asunto en sus propias manos. Después de que se demoliera una cervecería en el distrito de Mar Michel, una vez industrial y ahora aburguesado, el sitio permaneció vacío hasta que intervino Grobeiroud. El grupo plantó árboles y arbustos, instaló bancos y transformó el sitio en lo que ahora es el Parque Lacisa, que lleva el nombre de la cerveza de la cervecería.

Los propietarios del lote presentaron recientemente una demanda para desalojar a sus cuidadores y cerrar permanentemente el Parque Lasisa.

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Según Nadine Ghayat, profesora de arquitectura paisajista en la Universidad Americana de Beirut, los espacios mejorados suelen tener una vida corta: “Los niños adaptan el aparcamiento viviendo en la zona y solo pueden utilizarlo hasta que el propietario lo decida. Es un tiempo de crecimiento, y los niños pierden su lugar.

Existe un movimiento similar a lo largo de la costa del Líbano, donde Ayoub estima que el 80 por ciento de la tierra, nominalmente de dominio público, ha sido ilegalmente privatizada por clubes de playa y centros turísticos. Durante años, Najem temió que ese sería el destino de la playa pública de Abu Ali, en el norte del Líbano, un lugar que visitaba todos los días desde que era niño. Sus temores se confirmaron en abril cuando llegaron trabajadores de la construcción con excavadoras.

Apo Ali es una pequeña extensión de arena ubicada entre resorts privados. No hay acceso directo a la playa, por lo que los bañistas deben caminar por una pasarela resbaladiza en un terreno baldío para llegar allí. Pero eso no los aleja.

“En cualquier día del año, la playa está llena de gente de todos los ámbitos de la vida y de todas partes del mundo. Esa es la belleza. Es un espacio público”, dijo Najem. «Querían cambiar todo esto».

Abo Ali, una pequeña playa en el norte del Líbano, es un lugar público, pero los nadadores tienen que caminar por un sendero resbaladizo en un terreno baldío para llegar hasta aquí. (Vídeo: Mohamed El Sama)

Un inversionista que había arrendado la tierra circundante reclamó a Abu Ali.

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Los lugareños y activistas como Najem comenzaron a movilizarse para salvar la playa. Se acercaron a Nahnu y rápidamente lanzaron una campaña contra el acaparamiento de tierras. Después de que sus esfuerzos atrajeron la atención generalizada, los funcionarios tomaron medidas para detener la construcción.

Esta es una pequeña victoria en medio de muchos de esos desafíos. Hace dos semanas, se informó de una construcción ilegal a lo largo de la playa de Naqora en el sur del Líbano, donde un acuerdo de límites marítimos negociado por Estados Unidos entre Israel y el Líbano permite a los desarrolladores concentrarse en terrenos frente al mar.

También existe un debate sobre a quién se le debe permitir usar parques, piscinas y otros espacios públicos, a menudo alimentado por prejuicios.

En abril, las imágenes de niños sirios nadando en el centro de Beirut, reflejando una piscina dedicada al periodista asesinado Samir Kassir, llevaron a los funcionarios de la ciudad a desatar ataques racistas contra los refugiados sirios. Drenar el estanque.

Los proyectos peatonales se han estancado en el área donde ocurrió el atentado cerca del Parque Lachisa, uno de los distritos de bares más concurridos de la capital libanesa. Los políticos locales se quejaron de que ampliar las estrechas aceras eliminaría los espacios de estacionamiento y que los bancos instalados en su lugar atraerían a «indeseables».

Tales luchas entre el público hastiado y los intereses privados más poderosos podrían contribuir en gran medida a determinar el futuro del Líbano, dice Gayath.

«Los espacios públicos son un vehículo para que la gente se reúna», dijo. «Cuanto más reúnas a diferentes personas, más reconocerán la humanidad de los demás y tendremos una comunidad cohesionada».

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