Descubierto fósil de un lagarto marino 'de pesadilla' de la era de los dinosaurios

  • Por Sofía Ferreira Santos
  • noticias de la BBC

fuente de imagen, Andrey Atuchin/Universidad de Bath/PA Wire

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Los científicos han compartido una imagen reconstruida de cómo podría haber sido un lagarto hace 66 millones de años.

Los científicos dicen que han encontrado fósiles de un lagarto marino «feroz» que vagaba por los mares hace 66 millones de años.

criatura, Kincharia acutaMedía unos 8 metros (26 pies) de largo, similar a una orca, y tenía dientes en forma de puñalada.

Los investigadores dijeron que la especie pudo haber vivido junto a dinosaurios como el Tyrannosaurus Rex y el Triceratops.

El estudio se basa en el análisis de cráneos y otros esqueletos encontrados en una mina de Marruecos.

El doctor Nick Longrich, de la Universidad de Bath, que dirigió el estudio, escribió que la especie «extraña» tenía «la cara de un monstruo y dientes como cuchillos».

Sus dientes y su fuerte mandíbula le dieron a la criatura una «apariencia feroz» y «una fuerza de mordida aterradora», dijeron los investigadores.

Esto llevó al equipo a encontrar un nombre adecuado para la especie.

«Esa palabra Jengibre siendo la palabra árabe para «punch», y severo «Afilado» en latín significa «puñalada afilada» o «cuchillo afilado», añadió el Dr. Longrich.

fuente de imagen, Nick Longrich/Universidad de Bath/BA Wire

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La mandíbula y los dientes afilados del lagarto marino le ayudaron a comerse a su presa

Kincharia acuta El Komodo actual pertenece a una familia de lagartos marinos gigantes llamados mosasaurios, parientes lejanos de los dragones y las anacondas.

Los investigadores creen que el lagarto era sólo uno de una serie de grandes depredadores que vivían en el Océano Atlántico frente a la costa de Marruecos.

«Es una de las faunas marinas más diversas jamás vistas en la historia, y fue justo antes de la extinción de los reptiles y dinosaurios marinos», dijo el Dr. Langrich.

Tanto los mosasaurios como los dinosaurios se extinguieron al final del período Cretácico, hace unos 66 millones de años.

Su extinción abrió los mares a las ballenas, focas y peces como el pez espada y el atún. Pero también significa que hay menos depredadores en las cadenas alimentarias marinas modernas.

«Parece haber habido un cambio enorme en los ecosistemas durante los últimos 66 millones de años», afirmó el Dr. Longrich.

«Esta increíble diversidad de depredadores superiores en el Cretácico Superior fue extraordinaria y no la vemos en las comunidades marinas modernas.

«No sabemos si hay algo en los reptiles marinos que hace que el ambiente sea diferente, o si es la presa o el ambiente.

«Pero es un momento increíblemente peligroso para ser pez, tortuga marina o reptil marino».

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