El Pentágono ha acusado al avión de combate chino de actuar de forma agresiva cerca del avión estadounidense

El Pentágono dijo el martes que un avión de combate chino había realizado «maniobras agresivas innecesarias» cerca de un avión militar estadounidense que volaba sobre el Mar de China Meridional la semana pasada.

El Comando del Indo-Pacífico de EE. UU. publicó imágenes de video del incidente, que dijo que tuvo lugar el viernes, cuando el secretario de Defensa de EE. UU., Lloyd Austin, estaba de visita en la región con paradas en Japón, Singapur e India.

Es la última de una serie de reuniones similares y se produce en un momento de mayor tensión entre Washington y Beijing. El ejército de China ha rechazado repetidamente los intentos de Estados Unidos de organizar una reunión entre Austin y su homólogo chino.

Funcionarios militares estadounidenses han acusado a los pilotos del Ejército Popular de Liberación de China de comportamiento imprudente en la región, incluso en diciembre pasado cuando un avión de combate chino voló a menos de 6 metros de un avión militar estadounidense que operaba en el Mar de China Meridional.

Un portavoz del Departamento de Defensa de Estados Unidos dijo que el avión de combate chino se acercó a unos 121 metros (400 pies) del morro del avión.

Después de que el piloto chino «voló directamente frente a la nariz» del RC-135, el avión estadounidense se vio obligado a «volar a través de la turbulencia a su paso», dijo el ejército estadounidense.

El avión estaba «realizando operaciones seguras y de rutina» en el espacio aéreo internacional y continuaría haciéndolo «donde el derecho internacional lo permita», agregó el Pentágono.

China, que reclama gran parte del Mar de China Meridional y Taiwán, a menudo acusa a Estados Unidos de poner en peligro la paz en la región. Washington argumenta que sus acciones militares defienden el orden internacional basado en normas contra las amenazas y la coerción.

El portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores de China, Mao Ning, dijo el miércoles que el comportamiento «provocador y peligroso» de Estados Unidos fue responsable de las tensiones marítimas en la región y «violó gravemente la soberanía y la seguridad de China».

«China continuará tomando las medidas necesarias para proteger su seguridad y soberanía», agregó.

El incidente de la semana pasada destacó los riesgos de una confrontación no planificada entre Beijing y Washington en un momento en que los lazos diplomáticos se están desgastando en medio de tensiones geopolíticas y económicas.

En 2001, un avión espía estadounidense chocó con un avión de combate chino a 70 millas de la costa de la isla de Hainan y el avión estadounidense se vio obligado a realizar un aterrizaje de emergencia. Las relaciones entre las potencias se deterioraron después del accidente, lo que provocó que el ejército chino interrogara y detuviera al grupo.

Los funcionarios de la administración de Biden han buscado más reuniones con sus homólogos chinos para tratar de fortalecer las relaciones con Beijing.

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La secretaria de Comercio de EE. UU., Gina Raimondo, se reunió con el ministro de Comercio de China, Wang Wendao, en Washington la semana pasada, la primera visita china de alto nivel a la capital de EE. UU. desde 2020. Oficial de políticas, en Viena.

Sin embargo, China no ha accedido a reprogramar la visita del secretario de Estado estadounidense, Anthony Blinken, a Beijing. Canceló un viaje previamente planeado en febrero después de las consecuencias diplomáticas del derribo de un globo espía chino sobre Estados Unidos.

Información adicional de Mikey Ding en Beijing

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