El Senado comienza a votar durante la noche sobre un proyecto de ley de financiación gubernamental de 1,2 billones de dólares

WASHINGTON – El Senado comenzó a votar el viernes por la noche y hasta el sábado por la mañana sobre un proyecto de ley para mantener abiertos varios departamentos y agencias, superando el plazo de medianoche para evitar un cierre parcial.

Sin embargo, se espera que el cierre sea breve y tenga poco impacto, ya que los líderes del Senado anunciaron una serie de enmiendas y un acuerdo para votar sobre la aprobación final del proyecto de ley. Luego pasará al presidente Joe Biden, quien, según dijo, promulgará la ley.

La oficina de presupuesto de la Casa Blanca «ha detenido los preparativos del cierre porque hay una gran confianza en que el Congreso aprobará inmediatamente las asignaciones relacionadas y el presidente firmará el proyecto de ley el sábado», dijo un funcionario de la Casa Blanca. «Las agencias no serán cerradas y podrán continuar con sus operaciones normales a medida que los fondos federales cumplan con sus obligaciones en el día a día».

Una vez que Biden firme la legislación, todo el gobierno estará financiado a finales de septiembre.

La Cámara votó el viernes por la mañana para aprobar un proyecto de ley de gastos de 1,2 billones de dólares que financia departamentos como el de Estado, Defensa, Trabajo, Salud y Servicios Humanos y Seguridad Nacional.

Tras la votación de procedimiento del viernes por 78 a 18, el Senado indicó que tenía suficiente apoyo para llevar el proyecto de ley a la meta. El líder de la mayoría del Senado, Chuck Schumer, demócrata por Nueva York, anunció poco antes de la fecha límite que los dos partidos habían acordado votar varias enmiendas y luego aceptaron la aprobación final del proyecto de ley el sábado por la mañana.

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«Ha sido un día muy largo y difícil, pero hemos llegado a un acuerdo para terminar el trabajo de financiar al gobierno», anunció Schumer en el pleno del Senado poco antes de la medianoche. Es bueno para el país llegar a este acuerdo bilateral.

Un Congreso dividido evitó por poco varias huelgas en esta sesión y aprobó cuatro proyectos de ley provisionales que ampliaban el plazo. Casi seis meses después del inicio del año fiscal, las negociaciones sobre medidas fiscales han sido inusualmente lentas. El último proyecto de ley fue publicado el jueves y aprobado por la Cámara el viernes por la mañana, lo que le dio al Senado poco tiempo para actuar.

Por un tiempo, esas conversaciones colapsaron alrededor del mediodía del viernes, cuando el senador. El representante Tom Cotton, republicano por Arkansas, argumentó que el acuerdo fue arruinado por demócratas vulnerables en contiendas clave por el Senado que dicen que no quieren votar. Enmiendas utilizadas en su contra en sus campañas de reelección.

«Los senadores demócratas que se presentan a la reelección tienen miedo de votar sobre las enmiendas», dijo Cotton a los periodistas, sin aportar pruebas, y añadió: «Jon Tester dijo el domingo por la noche que cierremos el gobierno y votemos. Estas enmiendas son para ustedes».

Pero Tester, un demócrata que se encuentra en una dura carrera por la reelección en Montana, un estado rojo que podría decidir la mayoría del Senado, dijo a NBC News: «Eso es una tontería…».

El intercambio llegó a un punto crítico cuando los dos senadores hablaron con diferentes reporteros a pocos metros uno del otro en el pleno del Senado.

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«¿Dijo Cotton que mantendrían las enmiendas por culpa de John Tester?» El evaluador le gritó a Cotton durante el intercambio. «Porque si lo hace, probablemente esté lleno de algo que sale del lomo de una vaca».

Los senadores se sintieron frustrados porque el Congreso pudo evitar repetidos gastos deficitarios sólo este año fiscal, pero tuvieron dificultades para hacerlo en el último día de este año fiscal.

«Me enferma», dijo el senador. Lisa Murkowski, republicana por Alaska, dijo en una entrevista que después de servir los artículos a los republicanos del Senado para el almuerzo, sintió «como si hubiera comido demasiada azúcar y una pizza en mal estado».

«Si tuviéramos salmón, lo habríamos pensado mejor porque tenemos buenos omega-3», afirmó. «Somos simplemente eso: somos un desastre de pizza dulce y actuamos como adolescentes».

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