El trozo de metal que arrancó una casa en Florida procedía casi con toda seguridad de la ISS

La NASA ha confirmado que el objeto que cayó en una casa de Florida el mes pasado era parte de un paquete de baterías liberado desde la Estación Espacial Internacional.

Este extraordinario incidente abre una nueva frontera en el derecho espacial. La NASA, el propietario de la vivienda y los abogados deciden quién paga los daños mediante códigos legales poco utilizados y acuerdos intergubernamentales.

Alejandro Otero, propietario de Naples, Florida, que fue alcanzada por los escombros, dijo a Ars que estaba seguro de que el objeto provenía de la estación espacial, incluso antes de la confirmación de la NASA. Las circunstancias sugirieron fuertemente que así era. Una pieza cilíndrica de metal se desprendió de su techo el 8 de marzo, minutos después de que el Comando Espacial de EE. UU. informara del reingreso de una bandeja de carga de la estación espacial y nueve baterías averiadas en ruta hacia la costa suroeste de Florida en el Golfo de México.

El lunes, la NASA confirmó su origen tras recuperarlo de Otero. Hecho de aleación de Inconel, pesa 1,6 libras, mide 4 pulgadas de alto y 1,6 pulgadas de diámetro, dijo la compañía en un comunicado.

«Como parte del análisis, la NASA completó una evaluación de las dimensiones y características del objeto en comparación con el hardware publicado y realizó un análisis del material», dijo la agencia. «Basándose en las pruebas, la agencia determinó que los escombros eran un montante del equipo de apoyo de vuelo de la NASA utilizado para cargar baterías en una plataforma de carga».

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Una vibración del cielo

Otero estaba fuera del país cuando su casa fue atacada, pero su hijo de 19 años estaba en casa. El impacto sonó como fuegos artificiales, dijo Otero en una entrevista el martes. Una grabación captó el ruido de la cámara Nest de Otero.

El hijo «estaba sentado frente a su computadora escuchando música mientras hacía la tarea con los audífonos puestos y salió disparado de la silla con un ruido muy fuerte», dijo Otero.

Después de inspeccionar los daños cuando llegó a casa, Otero presentó un informe policial y ayudó a los socorristas a sacar el objeto entre el primer y segundo piso de su casa. Penetró el techo y el techo de un dormitorio desocupado del segundo piso, luego golpeó el suelo entre la cama y el baño, golpeando parte de un conducto de aire acondicionado. Según Otero, golpeó con tanta fuerza que creó una abolladura en el techo del primer piso, pero no lo penetró.

El tamaño y la masa de este soporte de batería podrían haber golpeado la casa a una velocidad terminal de más de 200 mph (320 km/h). A esa velocidad, los resultados podrían haber sido mortales.

«Afortunadamente, nadie resultó herido», dijo Otero.

Una rápida mirada al objeto le indicó a Otero que podría haber venido del espacio exterior. «Es una aleación muy densa, muy fuerte, un metal muy interesante», afirmó. «Cuando vi que estaba medio carbonizado y que tenía una forma cilíndrica que había adquirido una forma cóncava al viajar por la atmósfera, supe que tenía que venir del espacio.

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«Sé que es obra del hombre», continuó Otero. «No sabía dónde estaba hasta que comencé a buscar en Google».

Otero dijo que se comunicó con un medio de comunicación local sobre el artículo original de Ars el 8 de marzo, junto con publicaciones sobre el evento en X. WINK News, la filial de CBS para el suroeste de Florida, fue la primera en informar sobre los daños en la casa de Otero. Después de que Otero hizo varios intentos de contactar a funcionarios de la NASA, un abogado del Centro Espacial Kennedy lo llamó para escuchar su historia. La NASA envió uno para recuperar el objeto de Nápoles.

«Es muy singular», dijo Otero. «Después de mi propia investigación, no creo haber visto ni oído hablar de ninguno de estos casos».

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