En un campamento de baloncesto de EE. UU., el adolescente prodigio Cooper Flagg se roba el espectáculo

LAS VEGAS – Antes de que Cooper Flagg emergiera como el mejor jugador de baloncesto adolescente del mundo, pasó los inviernos de su infancia pescando en el hielo en Maine con su padre y sus dos hermanos.

En medio del sofocante calor del verano del sur de Nevada, Flagg, de 17 años, escribió una impresionante racha de juego completo en el partido del lunes contra el equipo nacional de baloncesto de EE. UU., una que es tan mítica como un cuento de pesca a medida que se desarrolla su prometedora carrera. .

A los medios de comunicación no se les permitió ver toda la pelea entre el equipo nacional rumbo a los Juegos Olímpicos de París, liderado por LeBron James y Stephen Curry, y la selección de Estados Unidos, que estaba formada principalmente por jóvenes jugadores de la NBA y Flagg. Un estudiante de primer año en Duke este otoño. Según los funcionarios de USA Basketball, no se mantienen estadísticas oficiales sobre la cuestión entre el equipo universitario tradicional y el equipo universitario junior. Steve Kerr, el entrenador del equipo nacional, se negó a comentar sobre el excelente desempeño de Flagg, citando las reglas de la NBA que prohíben hacer declaraciones públicas sobre jugadores que aún no se han clasificado para el draft.

Cuando las puertas del gimnasio se abrieron a los periodistas, Flock provocó risas y jadeos al liderar la remontada de un equipo de élite con un gol de 11 puntos. James, de 39 años, que reconoce un brazalete cuando lo ve, recurrió a un saludo a la bandera después de que los Nacionales se quedaron cortos en una victoria por 74-73.

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Flagg, un delantero de 6 pies 8 pulgadas que se convirtió en el primer jugador universitario en más de una década en ganar una invitación a un equipo selecto, demostró por qué se proyecta como la primera selección en el Draft de la NBA de 2025. El pulido ala inició su racha anotadora con un triple desde la esquina izquierda sobre el pívot de Los Angeles Lakers, Anthony Davis, y un rebote sobre el base de los Boston Celtics, Jrue Holiday.

Luego, para generar impulso, la bandera con cara de bebé subió el balón a la cancha, lo aisló contra Davis y anotó un triple lateral sobre el mejor defensor de la NBA. Después de que los Nacionales intentaron encontrar a Davis, Flack controló el balón y rápidamente lo empujó hacia el delantero de los Sacramento Kings, Keegan Murray, quien falló un triple desde la esquina izquierda. Saltó a lo largo de la cancha durante un tiro de bandera, saltó para agarrar un rebote ofensivo con ambas manos en el tráfico y finalizó un retroceso en el aire cuando el centro del Miami Heat, Bam Adebayo, cometió una falta.

La secuencia (tiro, pase, rebote y remate) es inmediata Se volvió viral en las redes sociales., recibió millones de visitas en una hora. Flagg anotó seis puntos en menos de 20 segundos para preparar un final tenso. Davis evitó una derrota vergonzosa para los medallistas de oro al bloquear un tiro en salto potencial para ganar el juego del escolta de los Golden State Warriors, Brandin Potziemski, cuando sonaba la chicharra.

La actuación revolucionaria de Flagg se hizo aún más notable por el hecho de que era cinco años más joven que el jugador más joven del equipo nacional, el base de los Minnesota Timberwolves, Anthony Edwards. Cuando Flagg nació el 21 de diciembre de 2006, James estaba en su cuarta temporada en la NBA y a punto de hacer su tercera aparición en el Juego de Estrellas.

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«He estado compitiendo y esforzándome lo más que puedo», dijo Flag. «Dar el 100 por ciento. Confío en mis habilidades y capacidades. Confío en quién soy y en lo que puedo hacer. Compartir la cancha es un sentimiento surrealista. [with the national team]. Tengo la suerte de tener esta oportunidad de estar aquí. No tengo preocupaciones. No me presiono a mí mismo. Estoy aquí por una razón. Lo sé. «

Flagg, como prospecto, necesita hacer todo lo que pueda con su gran motor, sus fuertes herramientas atléticas y su inteligencia innata en el baloncesto, y lo demostró el lunes frente a unos cientos de espectadores. Es un hábil manejador del balón, tirador externo, reboteador físico, rematador por encima del aro y defensor multiposicional que puede manejar tareas en la pintura o en el perímetro, todo en un solo paquete.

Si Flagg se convierte en un jugador capaz de dominar el baloncesto estadounidense, su valiente actuación en la Universidad de Nevada, Las Vegas, será recordada como el momento en que demostró por primera vez que podía defenderse de los mejores del mundo.

«El equipo de selección estuvo genial», dijo Kerr, que engañaba ingeniosamente al comentar directamente sobre la bandera. “Nos desafiaron. Eran físicos. Corrieron muchas cosas que corren los equipos europeos. No podría haber funcionado mejor. «

Una persona que no pareció atrapada en la emoción fue Flagg, quien conversó con un par de Duke Blue Devils: el delantero de los Celtics, Jayson Tatum, y el director ejecutivo de USA Basketball, Grant Hill. Aunque Flagg creció como fanático de los Celtics y moldeó su enfoque ofensivo estudiando a Tatum, dijo que se sentía cómodo jugando contra un equipo de baloncesto de EE. UU. que contaba con 12 All-Stars y casi la misma cantidad de futuros miembros del Salón de la Fama.

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«[There was some awe] Al principio entramos al gimnasio viendo a todos esos jugadores, pero no empezamos a jugar», dijo. «Si la pelota sube, soy un competidor. Estar en la cancha con ellos es un pequeño ajuste, pero al mismo tiempo solo intento jugar baloncesto y ganar. [The national team players] Todos son bien recibidos. Me dicen que siga trabajando y que me mantenga firme.

Flagg, quien se reclasificó como estudiante de último año de secundaria el otoño pasado y luego llevó a la Academia Montverde (Florida) a una temporada invicta y un título nacional, dijo que está tratando de ganarse un lugar en la lista de la Copa Mundial FIBA ​​2027 de USA Basketball. en Catar. En ese momento, tendrá 20 años y probablemente acaba de terminar un primer año en Duke y dos temporadas en la NBA.

Mientras tanto, Flagg espera que el equipo nacional gane su quinta medalla de oro consecutiva en París el próximo mes.

«Podrían ser cualquier equipo», dijo. «No tienen debilidades ni agujeros. Pueden jugar cualquier estilo y dominar. Será un equipo dominante que impondrá su voluntad a todos los que vean.

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