Greenfield, Iowa, se tambalea por un tornado mortal

El tornado azotó Greenfield, Iowa, y los residentes ya estaban usando cargadoras compactas para despejar las calles. Con el hospital dañado, llevaron a los heridos a un centro de reconocimiento médico en un almacén de madera local. Al otro lado del oeste de Iowa, paramédicos y policías corrieron hacia el pequeño pueblo para ayudar.

«Todos se convirtieron en pequeñas ambulancias improvisadas», dijo Ray Sorensen, miembro de la Cámara de Representantes de Iowa que vive en Greenfield y ayudó con el rescate después de regresar a la ciudad poco después de que azotara la tormenta el martes por la tarde. «Sacamos a un hombre de entre los escombros, lo colocamos en una pequeña camilla improvisada que hicimos y lo arrojamos a la parte trasera de un camión».

El miércoles, los aproximadamente 2.000 residentes de Greenfield, a unas 60 millas al suroeste de Des Moines, comenzaron a tener una visión más clara de la devastación que los rodeaba. La gobernadora Kim Reynolds dijo que algunas áreas estaban «planas hasta convertirse en escombros» y el Servicio Meteorológico Nacional informó «Al menos daño EF-3” en la ciudad, que utiliza un sistema de calificación de 0 a 5 para la intensidad de los huracanes.

Los funcionarios estatales dijeron el miércoles por la noche que cuatro personas habían muerto y que al menos 35 estaban siendo tratadas por heridas en el área de Greenfield. En el cercano condado de Adams, otra persona murió por causas relacionadas con la tormenta, dijo el médico forense.

Alrededor de Greenfield, las escenas de devastación comenzaron repentinamente, los jardines verdes se convirtieron en un desastre de troncos esparcidos y césped lleno de artículos para el hogar: una hielera, un fregadero. Afuera del hospital local, ramas de árboles trituradas cubrían el césped y un letrero destrozó el parabrisas de un automóvil estacionado. Durante mucho tiempo los residentes contemplaron las casas en ruinas, algunas de ellas dañadas sin posibilidad de reparación.

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«Es una casa pequeña», dijo Jane Woodside, una instructora de secundaria jubilada. «Pero amaba mi casita».

El daño fue enorme: algunas casas quedaron reducidas a tablones, otras quedaron prácticamente intactas. El tornado arrancó el techo de la señora Woodside y voló las ventanas de su casa, pero un rosario cerca de su silla favorita permaneció ileso. El apio que había estado cortando justo antes de la tormenta yacía inmóvil sobre la encimera de la cocina.

Muchos en la ciudad dijeron que fueron alertados del peligro mediante sirenas de tornado o alertas de emergencia en sus teléfonos. Cuando estalló la tormenta por la tarde, abrumó los sentidos.

«Simplemente el cambio de presión: se nos caían los oídos y nos costaba respirar», dijo Sarah Wildin, subdirectora de una gasolinera que aguantó la tormenta en su sótano y sufrió daños importantes en la planta baja. “Suena peor que un tren de carga. La gente siempre dice que suena como un tren de mercancías. Quiero decir, creo que eso es lo más parecido que se puede describir, pero la experiencia humana realmente no tiene palabras.

Mientras los rescatistas revisaban los escombros, los residentes comenzaron a reflexionar sobre una comunidad orgullosa que había sido inmortalizada. Señor. Sorensen, un legislador estatal, dijo que el negocio del cambio de aceite se ha «aplanado por completo».

«La parte devastadora es: ¿hemos perdido a estos grandes dueños de negocios, a estas grandes personas?» dijo Sorensen, un republicano, en una entrevista. «¿Van a retirar las acciones porque el rebote de algo como esto es muy alto?»

En toda la ciudad, las ramas de los árboles viejos estaban cubiertas de trozos de metal retorcidos, materiales recogidos de las casas y escombros. Se les arrancó la mayor parte de la corteza. Coches y camiones quedaron destrozados, con sus parabrisas y exteriores destrozados. Otros vehículos no estaban donde los habían estacionado sus dueños.

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Raymond Young dijo el martes que estaba hablando en el garaje de su vecino. Bajó corriendo las escaleras hasta el sótano de su amigo justo a tiempo.

«Pasaron entre cinco y diez segundos y luego su garaje desapareció», dijo el Sr. Young dijo que su propia casa se desprendió de sus cimientos. «Si hubiéramos esperado entre cinco y diez segundos, habríamos muerto».

Kendallyn Huff estaba afuera del Tiger Drive-In el miércoles por la mañana, un restaurante que dirige con su esposo, ofreciendo refrigerios gratis a quienes pasaban por el estacionamiento lleno de basura.

«Vamos a repartir helados y refrescos porque podemos», dijo.

Señora. Huff dijo que solo hubo daños menores en su casa, pero se le hizo un nudo en la garganta al hablar de un miembro de la familia que fue declarado muerto después de ser aplastado en otra casa.

Ha sido una primavera particularmente brutal en Iowa, que todavía se está recuperando de los tornados del mes pasado que causaron estragos en Minden, una pequeña ciudad a unas 70 millas de Greenfield.

«Estuve en Minden», dijo la señora Reynolds, una republicana, en una conferencia de prensa el miércoles, «y es horrible. Y creo que hay muchos más escombros y muchos más daños aquí. Así que es realmente horrible. Es difícil de describir hasta que realmente lo ves, la devastación.

Informes contribuidos Cristina Hauser, Judson Jones Y joel peterson.

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