Lo que debes saber sobre el incendio en el Amazonas

La etiqueta #PrayForAmazon fue la principal tendencia global en Twitter el 21 de agosto, a medida que las imágenes de la Amazonía en llamas se extendían por todo el internet. A continuación, lo que se sabe hasta el momento sobre los incendios que afectan a la selva amazónica.

¿Qué tan extendidos están los fuegos en la Amazonía?

El Instituto Nacional de Investigaciones Espaciales de Brasil (Inpe) dijo esta semana que había detectado 39.601 incendios este año en la Amazonía, la selva tropical más grande del mundo. Alrededor del 60 por ciento de la Amazonía se encuentra ubicada en Brasil.

También hay fuegos ardiendo en Brasil fuera de la Amazonía. En todo Brasil, el instituto de investigación dijo que hasta el momento había detectado más de 75.000 incendios esta año, la cifra más alta desde que comenzó a llevar los registros en 2013.

En la últimas horas aparecieron nuevos focos de incendios (Foto: Archivo)
En la últimas horas aparecieron nuevos focos de incendios (Foto: Archivo)

¿Cómo comenzó el fuego?

Los incendios naturales en la Amazonía son poco comunes, y la mayoría de estos fueron comenzados por granjeros que preparaban tierra de labranza cercana a la Amazonía para los cultivos y la pastura del próximo año.

Gran parte de la tierra que arde no era parte de los árboles más antiguos de la selva tropical, sino tierra donde ya se habían cortado los árboles y que ya había sido preparada para el uso agrícola.

Los incendios en la selva del Amazonas cumplen ya 19 días (Foto: Reuters)
Los incendios en la selva del Amazonas cumplen ya 19 días (Foto: Reuters)

¿Qué tan poco comunes son los incendios? ¿Qué tan peligrosos son para la Amazonía?

Las cifras del Inpe representan un incremento del 79 por ciento en incendios en comparación con el mismo periodo en 2018. Sin embargo, no son poco comunes para los últimos años: de acuerdo con un gerente de Global Forest Watch, el número de incendios en la Amazonía este año es comparable con la cantidad que hubo en 2016.

La deforestación más extendida siempre es motivo de preocupación. El año pasado, el mundo perdió 12 millones de hectáreas de dosel arbóreo, incluidas 3,6 millones de hectáreas de selva tropical primaria, de acuerdo con datos de la Universidad de Maryland.

La destrucción de la Amazonía en Brasil se ha incrementado rápidamente desde que el nuevo presidente brasileño, Jair Bolsonaro, de extrema derecha, asumió el cargo y su gobierno redujo los esfuerzos para combatir la tala, la ganadería y la minería ilegales.

Durante su campaña el año pasado, Bolsonaro declaró que las vastas tierras protegidas de Brasil eran un obstáculo para el crecimiento económico y prometió abrirlas a la explotación comercial.

A menos de un año de comenzado su periodo, eso ya está ocurriendo.

El área de la Amazonía que corresponde a Brasil perdió casi 3000 kilómetros cuadrados de dosel arbóreo en la primera mitad de 2019, un incremento del 39 por ciento en comparación con el mismo periodo del año pasado, de acuerdo con la agencia gubernamental que lleva el registro de la deforestación.

La Amazonía a menudo es llamada el Pulmón del Mundo, debido a que su vasta selva libera oxígeno y almacena dióxido de carbono, un gas que atrapa el calor y que es una de las principales causas del calentamiento global. Si se pierde demasiada selva tropical y no puede ser restaurada, el área se convertirá en una sabana, que no almacena tanto carbono y significaría una reducción en la “capacidad pulmonar” del planeta.

Un hombre trabaja en una zona en llamas de la selva amazónica mientras es despejada por leñadores y agricultores en Iranduba, estado de Amazonas, Brasil, el 20 (Foto: Reuters)
Un hombre trabaja en una zona en llamas de la selva amazónica mientras es despejada por leñadores y agricultores en Iranduba, estado de Amazonas, Brasil, el 20 (Foto: Reuters)

¿El cambio climático causó los incendios? ¿Cómo afectarán estos al cambio climático?

Estos incendios no fueron causados por el cambio climático. Fueron iniciados por los humanos; sin embargo, el cambio climático puede empeorar los incendios. Los fuegos pueden arder a mayores temperaturas y extenderse más rápidamente en condiciones de más calor y sequía.

Cuando se trata del futuro de la crisis climática, los incendios extendidos contribuyen con un efecto dual negativo. Los árboles son valiosos porque pueden almacenar dióxido de carbono, y esa capacidad de almacenamiento se pierde cuando los árboles arden. Los árboles en llamas también lanzan más carbono a la atmósfera.

(Foto: Nicolás Stulberg)
(Foto: Nicolás Stulberg)

¿Cómo funciona la deforestación? ¿Esto es diferente?

La deforestación puede ser causada por factores naturales, como los insectos o plagas, o por los humanos. Este es un caso típico de deforestación humana: granjeros talan árboles para plantar o para expandir una granja, posteriormente queman los restos para preparar la tierra.

Antes Brasil había intentado presentarse a sí mismo como un líder en la protección de la Amazonía y del combate al calentamiento global. Entre 2004 y 2012, el país creó nuevas áreas de conservación, incrementó el monitoreo y retiró créditos gubernamentales a productores rurales que se descubrió destruyeron áreas protegidas. Esto llevó a la deforestación al nivel más bajo desde que se comenzó a llevar registro.

No obstante, a medida que la economía cayó en recesión en 2014, el país se volvió más dependiente de los bienes agrícolas que produce —res y soya, que son generadores de deforestación— y del poderoso cabildeo rural. La quema de terreno —la mayor parte de él ilegal— comenzó a aumentar de nuevo.

(REUTERS/Adriano Machado)
(REUTERS/Adriano Machado)

¿Los incendios son culpa del presidente Jair Bolsonaro?

Existe evidencia de que los granjeros se sienten más motivados a quemar tierra después de la elección de Bolsonaro.

Un análisis de The New York Times de registros públicos descubrió que las acciones de vigilancia para desalentar la deforestación ilegal, como las multas o el decomiso de equipo, por parte de la principal agencia ambiental de Brasil se redujo en un 20 por ciento durante los primeros seis meses de este año.

Bolsonaro culpa a las organizaciones de la sociedad civil por los incendios. No ha presentado ninguna evidencia, y los expertos ambientales disputan sobre tal afirmación.

¿Qué hace el gobierno de Brasil para combatir los incendios?

Algunos gobiernos locales han dicho que están organizando a sus brigadas de combate de incendios. El gobierno federal no ha ofrecido ningún esfuerzo organizado importante para combatir el fuego. El 22 de agosto, Bolsonaro dijo que el gobierno brasileño carecía de los recursos para combatir los incendios.

Ernesto Londoño, Manuela Andreoni, Henry Fountain y John Schwartz colaboraron con este reportaje.

Alexandria Symonds es una editora sénior en The New York Times. @a_symonds

*Copyright: c. 2019 The New York Times Company