Las escuelas de un condado de Virginia deben restablecer las designaciones confederadas

Después de una reunión de varias horas, la Junta Escolar del Condado de Shenandoah votó el viernes por la mañana temprano para restablecer los nombres de tres funcionarios federales en las escuelas del distrito.

Con la votación, el distrito parece ser el primero del país en devolver las designaciones confederadas a las escuelas eliminadas de la lista después del verano de 2020, según investigadores de Equal Justice Initiative, con sede en Montgomery, Alabama.

La votación revocó una decisión tomada hace cuatro años, cuando el asesinato de George Floyd provocó llamados a nivel nacional para un ajuste de cuentas racial. En una reunión virtual en julio de 2020, un verano de pandemias y protestas, la junta votó 5-1 para eliminar los nombres de dos escuelas, Ashby-Lee Elementary y Stonewall Jackson High, que eran inconsistentes con una resolución recientemente aprobada que condenaba el racismo. Las escuelas pasaron a llamarse Honey Run y ​​Mountain View al año siguiente.

Pero se desató furor en un condado rural de las montañas de Virginia. La gente acudía en masa a las reuniones de la junta escolar, denunciando los cambios de nombre como secretos, apresurados sin previo aviso y expresando un profundo disgusto por los cambios culturales que se les imponían.

Después de que un referéndum en 2022 terminara en empate, el nombre cambió. Pero los detractores juraron que Stonewall Jackson sería revivido. Y el viernes, él.

«Cuando lees acerca de este hombre (quién era, qué representaba, su carácter, su fe, su liderazgo, qué hombre piadoso era), esos estándares que tenía eran mucho más altos que los de cualquier liderazgo en el sistema escolar en 2020. » dijo Tom Street, uno de los miembros de la junta. Él y cuatro de sus cinco colegas votaron más tarde para traer de vuelta a Jackson y otros nombres.

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La provincia, que es más del 90 por ciento blanca, no es la única que revierte sus decisiones de 2020. En todo Estados Unidos, se tomaron varias medidas en 2020 y 2021, incluidos nuevos planes de estudio en las aulas sobre la historia racial del país.reducido o eliminado De los años. Los políticos han criticado la «teoría crítica de la raza» y las escuelas han Símbolos restaurados Fue condenado como racialmente ofensivo. Pero hasta el viernes, parece que nadie ha recuperado nombres confederados.

La votación del consejo escolar no fue una sorpresa. Muchos de los carteles tomados de Stonewall Jackson High fueron almacenados en lugar de desechados, como si estuvieran esperando su regreso. Los tres miembros de la junta que votaron en 2022 para incluir nuevos nombres decidieron no presentarse a la reelección el año siguiente.

«Estábamos agotados», dijo Marty Helsey, un granjero de 73 años que alguna vez trabajó.

Cuando el problema surgió por primera vez en 2020, el Sr. Helsey fue la única que votó, instando a la junta a tomarse más tiempo para tomar una decisión. Pero en 2022 espera que el distrito mejore.

Antes de la votación del viernes, el Sr. Helsey dijo: «No puedo dejarlo pasar». ¡Han pasado cuatro años! ¡La Guerra Civil sólo duró cuatro años!

Tres conservadores ganaron escaños disponibles en la junta en 2023, prometiendo, entre otras cosas, sacar de las escuelas la «agenda de la izquierda despierta». No hacen campaña específicamente sobre los nombres de las escuelas, aunque muchos residentes pueden adivinar cuál es su posición.

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En abril, un grupo autodenominado Coalición para Mejores Escuelas presentó una carta a la junta escolar sobre la cuestión del nombre. El comité dijo que realizó una encuesta de las áreas del distrito atendidas por las dos escuelas y encontró «un apoyo abrumador para restaurar» los nombres. Hay dudas sobre la confiabilidad de estos resultados: menos de uno de cada siete destinatarios respondió una encuesta completa y, sin embargo, el panel aceptó el asunto.

El jueves por la noche, decenas de residentes se reunieron en la cafetería de la escuela secundaria para una reunión de la junta directiva que duró hasta pasada la medianoche, incluidas cuatro horas de comentarios públicos.

Entre las docenas que se pronunciaron en contra de restaurar los antiguos nombres se encontraban residentes blancos del distrito descendientes de soldados confederados y residentes negros que estuvieron entre los primeros en integrar las escuelas locales. Varios oradores afirmaron que Stonewall Jackson High recibió el nombre de Virginia en 1959 durante la «oposición masiva» a la integración. Otros enfatizaron la ironía de abrir la reunión con un juramento de lealtad a una bandera que Jackson había izado en la batalla.

«Creo que es injusto para mí que sea discutible restaurar el nombre», dijo Aliyah Ogle, de 14 años, cuya madre era una de las dos personas negras de su clase en Stonewall Jackson High en ese momento, al menos hasta la votación del viernes, y planeaba asistir a la escuela el próximo año. Jackson murió luchando por la esclavitud, dijo Alia. «Si hubiera ganado, no me permitirían asistir a la escuela pública y no estaría hablando aquí hoy».

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Las personas que querían recuperar los viejos nombres le dijeron repetidamente a Stonewall Jackson que no veían el racismo del que hablaba la gente y que sus compañeros negros no se quejaban de ello. Esos oradores insistieron en que la división en la comunidad fue introducida por la votación de la junta en 2020, que vieron como parte de un «movimiento de despertar» que «se extendió por todo el país como un cáncer sucio».

«Algunas personas dicen que los nombres de las escuelas son ofensivos», dijo Fred Neese, de 69 años, un criador de pollos. “Me entristece que estén mancillando el buen nombre de nuestros antepasados. Me entristece que la junta anterior no fue sincera con la gente.

Alrededor de las 11:30 am, los miembros de la junta comenzaron a hablar sobre el tema uno por uno. Uno negó la política de identidad, otro recitó una oración por la curación.

El presidente de la junta, un coronel retirado del ejército, dijo que el racismo y los conflictos civiles son mucho menos comunes en Estados Unidos que en cualquier otro lugar del mundo. Otro miembro, latino y el único miembro minoritario del grupo, dijo que aquellos que plantean afirmaciones racistas pueden tener buenas intenciones, pero son «engañados por aquellos que buscan la segregación para reforzar su ideología política».

Pero después de lo que consideraron una decisión errónea y antidemocrática hace cuatro años, la mayor parte del grupo dijo que quería hacer lo que quería la mayoría de la comunidad: restaurar los nombres confederados.

Después de medianoche, votaron para que las cosas volvieran a ser como estaban.

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