Líderes republicanos de Texas se enfrentan por acusaciones de corrupción y embriaguez

El Capitolio de Texas se vio afectado por una intensificación de las luchas internas entre los principales republicanos el miércoles después de que un comité de la Cámara de Representantes se movió para acusar al fiscal general republicano Ken Paxton por cargos de corrupción y abuso del cargo.

Señor. Se presentaron cargos contra Paxton, pero adquirieron un nuevo poder cuando los investigadores que trabajaban para el Comité de Investigaciones Generales detallaron públicamente cada acusación ante un panel de la Cámara de Representantes controlado por los republicanos. Tres horas de testimonio públicoSeñor. Llegó a la conclusión de que Paxton era probablemente el responsable de los crímenes.

Si el comité recomendaría el juicio político o dejaría de hacerlo, seguía siendo una pregunta abierta. Pero el presidente republicano Tate Phelan, cuya propia renuncia el Sr. Paxton hizo la llamada públicamente esta semana, y se mostró abierto a esa decisión.

«Parece que el Fiscal General abusa rutinariamente de sus poderes para beneficio personal y exhibe un flagrante desprecio por los derechos éticos y legales», dijo el Sr. dijo el portavoz de Phelan en un comunicado. «El portavoz Phelan apoya plenamente al Comité de Investigación Pública y cualquier recomendación que pueda resultar de su investigación exhaustiva y diligente».

A partir del miércoles por la tarde, los legisladores y cabilderos de Austin ya estaban discutiendo la posibilidad de un voto de juicio político y una investigación posterior en el Senado y cómo podría cambiar el equilibrio de poder en el Capitolio dominado por los republicanos.

Durante meses, la ira latente se ha estado acumulando entre los republicanos de Texas de varios campos ideológicos, dijo el Sr. Paxton, el ex presidente Donald J. Trump y el Sr. Phelan estaba fuertemente asociado con sus seguidores.

El martes por la tarde, el Sr. Paxton, Sr. Las tensiones más recientes inicialmente estallaron a la vista del público cuando Phelan fue acusado de cumplir con sus deberes en estado de ebriedad. Y se instó al Portavoz a renunciar.

El movimiento envió ondas de choque a través de Austin. Después de un tiempo, el Sr. Llegó la noticia de que Paxton pudo haber tenido un motivo personal: como parte de la investigación del fiscal general sobre $3.3 millones en dinero del gobierno, el Sr. El comité de investigación de la Cámara solicitó registros de la oficina de Paxton. Resolver los cargos de corrupción presentados en su contra por sus propios antiguos asesores principales.

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Las escandalosas acusaciones se remontan a una era anterior de comportamiento extravagante y posturas políticas en el Capitolio estatal. Pero destacó una realidad política mucho más simple y con más consecuencias en Texas.

Los investigadores, incluidos los exfiscales, el Sr. Describieron las pruebas que reunieron contra Paxton y descubrieron que abusó y hizo mal uso de su oficina para ayudar a un desarrollador y donante de bienes raíces, y tomó represalias contra aquellos en su oficina que hablaron en su contra. Los investigadores dijeron que solo uno de los 80 empleados de la oficina del fiscal general no temía represalias por participar en la investigación.

Cuando los investigadores se reunieron, el fiscal general sugirió en Twitter que creía que la Cámara de Representantes de Texas estaba preparando un caso para acusarlo.

“No sorprende que un panel designado por el presidente libertario Tate Phelan busque privar a los votantes de Texas y socavar mi trabajo como fiscal general”, dijo el Sr. Paxton dijo en un comunicado el miércoles dirigido a su base de seguidores, muchos de los cuales son el Sr. Phelan se unió a los demócratas.

Señor. Paxton no abordó específicamente el juicio político, pero su comentario sobre la privación de derechos de los votantes pareció insinuar un posible resultado de la investigación del comité.

El martes Sr. Belan contra el Sr. El momento de la acusación de Paxton coincidió con la redacción de las citaciones del comité y la audiencia pública del día siguiente. Señor. Paxton basó su evaluación, y el Sr. Pidió la renuncia de Phelan: un video de una sesión nocturna de la Cámara el viernes que se volvió viral en línea. Aproximadamente 5 horas 29 minutos En el video oficial de la casaSeñor. Phelan parece arrastrar las palabras mientras habla.

Algunos dentro de la Cámara de Representantes el viernes, el Sr. El discurso de Phelan se produjo al final de más de 12 horas de audiencias y encuestas, pero la gente dijo que no había ningún problema con su comportamiento, a pesar de que estaba arrastrando las palabras en parte del video. Supervisado por el Speaker del día.

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Señor. La oficina de Phelan es el Sr. desestimó la acusación de Paxton como un «último esfuerzo para salvar las apariencias». Aun así, su liderazgo en la Cámara de Representantes de Texas, el Sr. Subraya hasta qué punto ha enojado a los legisladores de extrema derecha y a los activistas conservadores alineados con Paxton. Cumplimiento de la ley en la frontera, dinero público para vales de escuelas privadas o mostrar los Diez Mandamientos en las escuelas públicas – Sr. Se quejaron de que Phelan bloqueó o diluyó sus prioridades.

La Cámara a menudo ha servido como un baluarte republicano relativamente moderado contra los instintos más conservadores del ala derecha del partido. Pero el Sr. La investigación del comité sobre Paxton agrega un elemento inusual a las luchas internas habituales.

Si bien muchas de las alegaciones presentadas ante el comité el miércoles no son nuevas, es la primera audiencia de investigación integral de la Legislatura. En 2018 el Sr. El Sr. Nate Paul, un desarrollador de Austin que aportó $25,000 a Paxton, los ayudó. Proporcionó nuevos detalles y contexto sobre los esfuerzos de Paxton.

Señor. Paxton, Sr. Tuvo una aventura con una mujer que trabajaba en la oficina de leche y el Sr. Los investigadores también dijeron que Paxton castigó o aisló a los empleados que lo confrontaron por sus acciones.

Mark Donnelly, exfiscal de la Oficina del Fiscal de Distrito del Condado de Harris, dijo que aquellos que brindaban información a los investigadores a menudo eran «la crema de la cosecha en sus campos que estaban disgustados por el comportamiento del Sr. Paxton».

«Este sentimiento es compartido, casi universal», dijo el Sr. Donnelly dijo: «Las acciones que tuvieron que tomar, los puestos en los que fueron colocados, las decisiones tomadas por el fiscal general, fueron en desacato al cargo y abandono del deber. Su profesión».

La situación sorprendió incluso a los observadores de larga data de la política de Texas.

“Diría que este es un escándalo tan dañino e importante como el que hemos visto en la historia política de Texas”, dijo Brandon Rottinghaus, profesor de ciencias políticas en la Universidad de Houston que está trabajando en un libro sobre los escándalos políticos de Texas. «No solo por lo que sucedió, sino por cuánto tiempo ha estado sucediendo y cómo Paxton ha podido sostenerlo».

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Señor. La polémica sobre si Belén estaba borracha, Sr. Agregó que los cargos contra Paxton eran «muy leves». «Hemos tenido algunos de los peores abusos en la historia de Texas», dijo.

Señor. La mayor parte de la información y las acusaciones contra Paxton se conocen desde hace años en Texas. En 2020, varios de sus principales ayudantes llevaron sus preocupaciones al FBI y a los Texas Rangers.

Cuatro asistentes, Ryan Vassar, Mark Penley, James Blake Brickman y David Maxwell, y el Sr. Paxton fue demandado; El caso está pendiente. A principios de este año, el Sr. Paxton dijo que llegó a un acuerdo con ellos y le pidió al gobierno que pagara 3,3 millones de dólares.

Pero el Sr. Phelan vaciló. «No creo que sea un buen uso del dinero de los contribuyentes», dijo. En una entrevista televisiva En febrero.

Fue la solicitud de fondos de liquidación para evitar una audiencia pública lo que provocó la investigación del comité de la Cámara, dijo el Sr. El portavoz de Phelan dijo el miércoles. Como resultado, el Sr. Los detalles de las actividades de Paxton se hicieron más públicos que nunca.

Una de las investigadoras, Terese Buess, les dijo a los miembros del comité el miércoles que el Sr. Paxton dijo que pudo haber violado varias leyes estatales y federales, incluido el abuso de la capacidad oficial, la violación de las leyes de denunciantes y el incumplimiento del deber.

«Maldito sea mi bigote, tengo miedo de escuchar», respondió el presidente del comité, el representante Andrew Moore, un republicano con un bigote notablemente retorcido.

Varios legisladores republicanos se acercaron para hacer comentarios, dijeron que el Sr. Se negaron a discutir los cargos o posibles cargos de Paxton.

El representante Chris Turner, demócrata del área de Dallas, dijo que el Sr. Debido a las acusaciones contra Paxton, el fiscal general dijo que él era la «última persona» en pedirle a «alguien que renuncie».

“Está bajo múltiples cargos, bajo investigación del FBI, de tratar de influir en las elecciones presidenciales”, dijo, y agregó que el Sr. Menciona los esfuerzos de Paxton. Para impugnar los resultados de las elecciones de 2020. «Así que Ken Paxton tiene que ocuparse de sus propios asuntos».

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