Los científicos pueden haber descubierto al culpable de un misterioso brote de hepatitis en niños

Varios grupos de científicos creen haber descubierto una posible causa de Un ascenso misterioso El año pasado, la hepatitis aguda fue hospitalizada y mató a niños en todo el mundo. en tres Los estudios publicados esta semana describen evidencia de que los grupos están fuertemente asociados con casos de un virus común pero generalmente no patógeno, posiblemente ayudado por la coinfección con otros virus comunes. Los niños afectados también pueden haber tenido mala suerte genética.

A principios del año pasado, funcionarios de salud de Inglaterra Reportado por primera vez en un Grupo de hepatitis aguda con incidencia decreciente en 2021. La hepatitis es un término genérico para la inflamación del hígado, a menudo acompañada de fiebre, fatiga y síntomas como ictericia (piel y ojos amarillos); En casos severos, puede provocar insuficiencia hepática o la muerte. Estos niños no dieron positivo por ninguna causa conocida de hepatitis, incluido un grupo de virus no relacionados llamados así por la afección.

Próximamente, se anunciarán otras ubicaciones. agrupaciones similares. Para julio de 2022, según Organización Mundial de la Salud, se han documentado más de 1000 casos de esta hepatitis infantil grave e inexplicable en 35 países. La mayoría de los niños fueron hospitalizados; Alrededor del 5% se enfermó lo suficiente como para necesitar un trasplante de hígado; El 2% finalmente murió como resultado.

Hay varias teorías sobre el origen de estos cúmulos. Muchos, pero no todos los niños, dieron positivo por adenovirus, un patógeno común; Algunas personas han tenido recientemente SARS-CoV-2, la causa de Covid-19. Pero el daño causado por estos virus generalmente no incluye el daño hepático severo que se observa en estos niños, lo que sugiere que aquí está en juego otro catalizador. Una teoría desacreditada culpó a las vacunas contra el covid-19, pero muchas victimas los niños eran muy pequeños Debe haber recibido vistas.

En Tres Documentos Publicado Esta semana en Nature, equipos independientes de científicos describen La evidencia apunta a un sospechoso común, aunque ninguno funciona solo: el virus adenoasociado tipo 2 (AAV-2). Cada grupo descubrió que la mayoría de los casos que estudiaron se habían infectado recientemente con AAV-2, y en una tasa más alta que los pacientes de control similares o los pacientes que habían desarrollado hepatitis por causas conocidas. Algunos grupos encontraron signos de AAV-2 infectando el hígado de los niños y evidencia indirecta del daño orgánico consiguiente.

AAV-2 es peculiar, Incluso entre Microorganismos. Es un virus satélite, lo que significa que puede reproducirse dentro de la célula solo cuando otro virus «auxiliar» infecta la misma célula. Como sugiere el nombre, los adenovirus son un virus auxiliar común para AAV-2, pero los herpesvirus también pueden ser sus socios. En muchos de estos niños, los científicos también encontraron estos virus auxiliares, a veces más de uno.

AAV-2 fue aislado de individuos infectados Los niños no parecían ser genéticamente diferentes de manera significativa de otras cepas conocidas, pero un estudio realizado por investigadores del Reino Unido recomienda Otro factor importante detrás de los grupos: la mayoría de sus casos portan la misma variante de un gen que se sabe que afecta nuestra respuesta inmune, y en una tasa más alta que la población general. Portar esta variante puede hacer que los niños sean más vulnerables al escenario improbable que condujo a la hepatitis, dicen los autores.

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Charles Chiu, especialista en enfermedades infecciosas de la Universidad de California en San Francisco, dijo: “En casos excepcionales, puede tener una tormenta perfecta de eventos. Autores que estudiaron a niños estadounidenses, dicho Los New York Times.

Estos estudios no están solos Evidencia de que AAV-2 es responsable de los grupos. Por un lado, todos se basaron en una pequeña muestra de pacientes, y solo de dos de los muchos países donde se informaron casos (Estados Unidos y el Reino Unido).k) están disponibles Las preguntas aún sin respuesta sobre cómo AAV-2 puede hacer esto exactamente con los niños son, unTampoco sabemos por qué aparecieron estos grupos cuando lo hicieron.

La ausencia de otras infecciones comunes durante los primeros años de la pandemia provocó una brecha inmunitaria, lo que significa que los brotes de estas enfermedades (y sus raras complicaciones) fueron temporalmente más grandes de lo habitual. Más datos de EE. UU. indicado La tasa documentada de casos de hepatitis inexplicable en niños no aumentó desde su línea de base previa a la pandemia el año pasado. En otras palabras, AAV-2 es siempre un Raro pero consistente La hepatitis fue la causa, pero nos dimos cuenta porque finalmente la estábamos buscando. Algunos países pueden haber experimentado un aumento real en el último año, mientras que otros no.

Afortunadamente, la incidencia de estos casos de hepatitis inexplicable ha disminuido significativamente. pico el verano pasado, por lo que la crisis inmediata ha terminado. Pero es necesario realizar más investigaciones para confirmar lo que estos científicos han encontrado, para comprender mejor lo que les sucedió a estos niños y si se puede hacer algo para prevenir o reducir dicho riesgo. Casos en el futuro.

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