Muere el campeón de la NBA y miembro del Salón de la Fama Bill Walton a los 71 años

La leyenda del baloncesto Bill Walton, quien llevó a los UCLA Bruins a dos títulos nacionales antes de ganar dos campeonatos en su carrera en la NBA, murió a los 71 años después de una larga batalla contra el cáncer.

La NBA emitió un comunicado diciendo que Walton murió el lunes rodeado de su familia.

«Bill Walton es verdaderamente único», dijo el comisionado de la NBA, Adam Silver, en un comunicado. «Como jugador del Salón de la Fama, redefinió la posición de centro. Sus habilidades únicas y versátiles lo convirtieron en una fuerza dominante en UCLA y lo llevaron a ser el Jugador Más Valioso de la temporada regular y las Finales de la NBA, dos campeonatos de la NBA y el Equipo del 50° 75° Aniversario de la NBA. «

«Bill luego tradujo su contagioso entusiasmo y amor por el juego a la transmisión, donde brindó comentarios perspicaces y coloridos que deleitaron a generaciones de fanáticos del baloncesto».

Walton se unió originalmente a ESPN y ABC como analista principal de los juegos de la NBA antes de pasarse al baloncesto universitario en 2002. También trabajó para CBS y NBC y fue nombrado uno de los 50 mejores locutores deportivos de todos los tiempos por la Asociación Estadounidense de Locutores Deportivos. 2009.

Walton, de 6 pies 11 pulgadas, primera selección general en el Draft de la NBA de 1974 por los Portland Trail Blazers, jugó 10 temporadas en la NBA, ganando campeonatos con los Blazers (1977) y los Boston Celtics (1986). Promedió un doble-doble en su carrera con 6.215 puntos (13,3 por partido), 4.923 rebotes (10,5 por partido), 1.034 tapones (2,2 por partido) y 1.590 asistencias para un total de 6.215 puntos (10,5 por partido).

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Dos veces All-Star, lideró la NBA en rebotes y bloqueos en 1977 y fue el sexto mejor hombre de la liga en 1986.

«Lo que más recuerdo de él es su pasión por la vida», dijo Silver en su comunicado. «Era una presencia regular en los eventos de la liga, siempre optimista, con una sonrisa de oreja a oreja y ansioso por compartir su sabiduría y calidez. Atesoraba nuestra estrecha amistad, envidiaba su energía ilimitada y admiraba el tiempo que pasaba con cada persona que conocía.

«Como miembro querido de la familia de la NBA durante 50 años, todos los que lo conocieron y amaron extrañarán profundamente a Bill».

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