Muerte del astronauta del Apolo 8 William Anders en un accidente aéreo, fotografiada por Earthrise

SEATTLE (AP) — William Anders, ex Apolo 8 El astronauta que en 1968 tomó la fotografía «Earthrise» que muestra el oscuro planeta con forma de mármol azul desde el espacio murió el viernes cuando el avión que piloteaba solo se estrelló en el océano frente a las Islas San Juan en el estado de Washington. Tiene 90 años.

Su hijo, el teniente coronel retirado de la Fuerza Aérea Greg Anders, confirmó la muerte a The Associated Press.

«La familia está devastada», dijo. «Era un gran piloto y lo extrañaremos muchísimo».

William Anders, un general de división retirado, dijo que su contribución más importante al programa espacial fue asegurarse de que el módulo de comando y el módulo de servicio del Apolo 8 funcionaran.

La primera imagen en color de la Tierra desde el espacio fue una de las fotografías más importantes de la historia moderna que cambió la forma en que los humanos veían el planeta. Se cree que esta foto desató un movimiento ambiental global que muestra cuán frágil y aislada está la Tierra del espacio.

El administrador de la NASA y exsenador Bill Nelson dijo que Anders encarnó las lecciones y el propósito del estudio.

«Viajó hasta las puertas de la luna y nos ayudó a todos a ver algo más: nosotros mismos», escribió Nelson en el sitio de redes sociales X.

Anders tomó la foto durante la cuarta órbita de la luna, cambiando frenéticamente del blanco y negro al color.

«¡Dios mío, mira esa foto!» -dijo Anders-. «La tierra está emergiendo. ¡Guau, se ve hermosa!»

El La misión Apolo 8 En diciembre de 1968, el primer vuelo espacial tripulado abandonó la órbita terrestre baja y regresó a la Luna. Fue la misión más audaz y peligrosa de la NASA, y preparó el escenario para los alunizajes del Apolo siete meses después.

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«Bill Anders cambió para siempre nuestra visión de nuestro planeta y de nosotros mismos con su famosa fotografía de la salida de la Tierra en el Apolo 8», dijo el astronauta retirado de la NASA, senador por Arizona. Mark Kelly escribió en X. . Mis pensamientos están con su familia y amigos.

El sheriff del condado de San Juan, Eric Peter, dijo que un avión modelo antiguo se estrelló en el agua en el lado norte de la isla Jones alrededor de las 11:40 a.m. Greg Anders confirmó a KING-TV que el cuerpo de su padre fue recuperado el viernes por la tarde.

Según la Asociación Federal de Aviación, Beech era el único piloto a bordo del A45 en ese momento.

La Junta Nacional de Seguridad en el Transporte y la FAA están investigando el accidente.

William Anders declaró en 1997 Historia oral de la NASA Declaró que no creía que la misión Apolo 8 estuviera exenta de riesgos, pero que había importantes razones nacionales, patrióticas y exploratorias para proceder. Estimó que había una probabilidad entre tres de que la tripulación no regresara, la misma probabilidad de que la misión tuviera éxito y la misma probabilidad de que la misión no se lanzara. Dijo que sospechaba que Cristóbal Colón había navegado con terribles probabilidades.

Describió cómo la Tierra se sentía como en casa a pesar de su apariencia frágil y aparentemente insignificante desde el punto de vista físico.

«Íbamos hacia atrás y al revés, sin ver realmente la Tierra ni el Sol, hasta que dimos la vuelta y vimos el primer terremoto», dijo. «Fue, por supuesto, algo muy impresionante. Ver este orbe tan delicado y colorido que me parecía un adorno de árbol de Navidad, este paisaje lunar feo y desolado fue realmente diferente.

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Anders dijo en retrospectiva que deseaba haber tomado más fotografías, pero el comandante de la misión Frank Borman estaba preocupado por si todos estaban descansando y envió a Anders y al piloto del bloque de comando James A. Obligó a Lovell, Jr. a dormir: «Podría tener sentido».

Sirvió como tripulación de respaldo en el Apolo 11 y el Gemini XI en 1966, pero la misión Apolo 8 fue la única vez que voló al espacio.

Anders nació el 17 de octubre de 1933 en Hong Kong. En ese momento, su padre era teniente naval a bordo del USS Panay, una cañonera estadounidense en el río Yangtze de China.

Anders y su esposa, Valerie, fundaron el Heritage Flight Museum en el estado de Washington en 1996. Ahora está ubicado en un aeropuerto regional en Burlington y alberga 15 aviones, varios vehículos militares antiguos, una biblioteca y muchos artefactos. Sitio web del museo. Sus dos hijos lo ayudaron a administrarlo.

La pareja se mudó a la Isla Orcas en el Archipiélago de San Juan en 1993 y tiene una segunda casa en su ciudad natal de San Diego, según una biografía en el sitio web del museo. Tuvieron seis hijos y 13 nietos. Su actual casa en Washington estaba en Anacortes.

Anders se graduó en la Academia Naval en 1955 y sirvió en la Fuerza Aérea como piloto de combate.

Posteriormente trabajó en la Comisión de Energía Atómica, como Presidente del Programa Conjunto de Transferencia de Tecnología para la Fisión Nuclear y la Energía de Fusión entre Estados Unidos y la URSS, y como Embajador en Noruega. Posteriormente trabajó para General Electric y General Dynamics. biografía de la nasa.

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La periodista de The Associated Press Lisa Bauman contribuyó a este informe.

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