Por qué el acuerdo de techo de deuda Biden-McCarthy está enfureciendo a los activistas climáticos

El controvertido gasoducto de gas natural de los Apalaches podría completarse rápidamente como parte de un nuevo acuerdo de techo de deuda.

El presidente Biden y los republicanos de la Cámara acordaron acelerar la aprobación del oleoducto Mountain Valley, una delegación clave de Virginia Occidental que el presidente y el presidente de la Cámara Kevin McCarthy (R-Calif.) están tratando de atraer a los legisladores de toda la capital.

Senador Joe Manchin III (DW. Virginia). Buscó el apoyo de la Casa Blanca para el plan a cambio de su voto, y el senador de Virginia Occidental. Otros republicanos, incluida Shelley Moore Capito, Apreciado los arreglos de tubería incluidos en la Ley.

Fue otra concesión de la Casa Blanca a Manchin, quien ha luchado durante mucho tiempo por el oleoducto de 303 millas que transportaría gas de esquisto de Virginia Occidental a la costa este, pero ha sido perseguido por docenas de violaciones ambientales y batallas judiciales. Los ambientalistas han estado luchando contra el plan desde su inicio, y las nuevas reglas tienen como objetivo evitar que desafíen todos los permisos del gobierno para talar bosques federales y docenas de vías fluviales en el paisaje montañoso y húmedo de los Apalaches.

El lenguaje del oleoducto es una de las pocas disposiciones sobre energía y clima en el acuerdo que ha provocado la ira de los opositores al oleoducto y los activistas del clima. El proyecto de ley propone la histórica Ley de Política Ambiental Nacional para limitar sus requisitos en ciertos proyectos y estudiar la capacidad de la red nacional para transferir electricidad de una región a otra.

Los líderes republicanos han estado trabajando con la Casa Blanca sobre cómo acelerar los grandes proyectos de transmisión de electricidad, clave para el objetivo de Biden de alejarse de los combustibles fósiles, pero tales disposiciones fueron excluidas del acuerdo. La Casa Blanca también dijo que bloqueó los esfuerzos para gastar miles de millones de la legislación clave ganada por Biden el año pasado, incluido un paquete de aproximadamente $ 370 mil millones que financió su agenda climática.

Eso no es suficiente para complacer a los grupos ambientalistas. El Sierra Club pidió el lunes al Congreso que lo rechace.

“Cualquier acuerdo que intente acelerar el oleoducto fracturado Gas Mountain Valley, que socavaría las protecciones ambientales y haría la vida más difícil para los trabajadores y las familias que ya luchan, es un mal negocio para el país”, dijo su director ejecutivo, Ben Gelus, en un comunicado.

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Muchos defensores del clima han criticado a Biden por apoyar la aprobación de la administración de un proyecto petrolero gigante en Alaska a principios de este año llamado Willow, y su renuencia a ayudar a detener otros proyectos de oleoductos. Los activistas climáticos han tratado de bloquear el oleoducto Mountain Valley, también conocido como MVP, como una forma de limitar el suministro de gas natural barato, y los residentes locales se han sentido frustrados por los frecuentes accidentes de construcción.

Pero es la primera vez para Manchin, quien el año pasado buscó una legislación para ayudar al plan como parte de su apoyo a un paquete climático más amplio. Es posible que se necesite nuevamente a Manchin, junto con Capitol Hill, para aprobar un nuevo acuerdo para elevar el techo de la deuda de la nación, y los demócratas han tratado de ayudarlo. Un duro intento de reelección para asegurar su escaño republicano en el Senado.

“Me complace que el presidente McCarthy y su equipo de liderazgo vean un tremendo valor en completar el MVP para aumentar la producción de energía doméstica y reducir los costos en los Estados Unidos, particularmente en Virginia Occidental”, dijo Manchin el domingo por la noche en un comunicado que no mencionó a Biden. Presidente del propio partido. «Estoy orgulloso de haber luchado por este importante proyecto».

MVP es una empresa conjunta entre algunas de las compañías de gas más grandes de Appalachia y NextEra Energy, la compañía de energía más prestigiosa del país. Su mayor inversor es Equitrans Midstream, una escisión de EQT y MVP, el mayor productor de gas natural de EE. UU., que vincula los puntos óptimos de Marcellus Shale con EQT y otros perforadores en West Virginia como un centro de distribución de la costa este.

Manchin ha dicho que es fundamental para la seguridad energética de la nación, especialmente para llevar suministros de gas desde su estado natal a los principales centros de demanda. Se quejó de que la gerencia no dio permiso para el resto del trabajo, con solo 20 millas por recorrer.

Pero la construcción de Mountain Valley se basa en el dominio eminente para apoderarse de la propiedad privada, violando repetidamente las leyes de agua limpia. Billones de dolares Por encima del presupuesto. Cometió más de 500 violaciones en ambos estados, según un recuento del grupo ecologista Appalachian Voices.

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El viernes, la Corte de Apelaciones del Circuito de DC de EE. UU. dictaminó que la Comisión Federal de Regulación de Energía debe otorgar al proyecto una revisión ambiental adicional, lo que podría retrasar su finalización hasta 2024, según la firma de investigación independiente Clearview Energy Partners.

La nueva ley podría anular esa decisión y otras órdenes judiciales pendientes, dijeron los expertos. El lenguaje legislativo prohíbe la revisión judicial de las decisiones de permisos de MVP de la FERC y otras agencias federales. El Congreso aprueba todos los permisos y otorga al Cuerpo de Ingenieros del Ejército 21 días después de la aprobación del proyecto de ley para emitir dichos permisos. Solo ese estatuto puede ser impugnado en el Circuito de DC.

«Elegir ganadores en la corte y perdedores en el Congreso es una política pública terrible», dijo Peter Anderson, director de políticas de Virginia para Appalachian Voices. «Una empresa obtiene un pase, y todos los demás tienen que seguir las reglas».

Lo que dicen los funcionarios de la Cámara es que bloqueó los esfuerzos republicanos para recortar el proyecto de ley de gastos climáticos del año pasado y agregar un paquete Mano de obra 1, Habría hecho cambios importantes en las leyes sobre contaminación del aire, agua limpia y seguridad química.

La estrecha mayoría republicana de la Cámara de Representantes ha condicionado los aumentos de la deuda a los recortes de gastos y la incertidumbre sobre el techo de la deuda a un nivel no visto en años. (Vídeo: JM Rieger/The Washington Post)

“El presidente Biden defendió su histórica legislación climática”, dijo el portavoz de la Casa Blanca, Abdullah Hassan. «Creemos que este es un compromiso bipartidista del que los demócratas del Congreso pueden estar orgullosos y que acelerará nuestros objetivos de energía limpia y nuestra agenda climática».

Los funcionarios de la Casa Blanca también dijeron que el MVP ya podría completarse a tiempo, con el Servicio Forestal de EE. UU. y la Oficina de Administración de Tierras emitiendo permisos clave a principios de este mes.

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“Es un tema de gran interés, pero como cuestión práctica, no creo que la disposición tenga mucho efecto”, dijo el asesor climático de la Casa Blanca, John Podesta, en el audio de una llamada con los demócratas de la Cámara. Obtenido de Washington Post.

Un portavoz de Equitrans dijo que la compañía planea completar la tubería para fines de 2023. Dijo que la agencia está agradecida por el apoyo de la Casa Blanca y los líderes del Congreso de ambos partidos.

“El MVP es uno de los proyectos ambientalmente más examinados que se haya construido en este país y está sujeto a un nivel sin precedentes de revisión legal y regulatoria”, dijo la portavoz Natalie Cox en un correo electrónico.

Los retrasos del proyecto lo han puesto en medio de un debate sobre cuánto tiempo llevará habilitar la infraestructura energética desde el año pasado. Un gasoducto de gas natural tarda unos tres años en construirse; La transmisión de electricidad suele ser lenta, y tarda de ocho a 15 años en construirse, un problema que los funcionarios de la Casa Blanca han advertido que podría bloquear los beneficios del paquete de gastos climáticos del año pasado si no se soluciona.

Los ambientalistas dicen que los cambios en la Ley de Política Ambiental Nacional ayudarán a acelerar otros proyectos de oleoductos. Pero el acuerdo hace poco para ayudar a los clientes a obtener energía renovable de las plantas que la producen.

En las conversaciones del jueves, rechazó las medidas para alentar la creación de líneas de transmisión para exigir a las regiones que intercambien entre sí al menos el 30 por ciento de sus necesidades máximas de electricidad. El estudio de transmisión incluido en el acuerdo podría tardar años en completarse, y el lenguaje legislativo «tiene problemas técnicos» que podrían impedir que sobreviva, dijo Rob Gramlich, presidente del grupo consultor Grid Strategies.

Jason Grumet, director ejecutivo de la Asociación Estadounidense de Energía Limpia, un grupo de la industria de energía renovable, calificó las medidas como un mero «pago inicial». Introduciría plazos más cortos para las revisiones y facultaría a una agencia líder para tomar decisiones entre otros movimientos, pero eso no sería suficiente, dijo.

«Es fundamental que el Congreso tome estos pasos iniciales», dijo Grumet. «Sin un progreso significativo en el establecimiento y la construcción de nuevas capacidades de transmisión de energía limpia, nuestra nación no podrá cumplir con los objetivos críticos económicos, de seguridad nacional y climáticos».

Jeff Stein y Mariana Sotomayor contribuyeron a este despacho.

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