Richard Sharpe renuncia como presidente de la BBC por el informe de la deuda de Boris Johnson

LONDRES – El director de la BBC, Richard Sharpe, anunció su renuncia el viernes después de que un informe independiente descubriera que violó las reglas del gobierno al no declarar su papel en ayudar al entonces primer ministro Boris Johnson a obtener un préstamo personal.

Sharpe participó en la presentación de Johnson a un patrocinador adinerado que le dio a Johnson una garantía de préstamo de hasta 800.000 libras (996.000 dólares) antes de que Sharpe fuera designado en 2021.

Los críticos dicen que Sharp ha empañado la reputación de la BBC, una de las organizaciones de noticias más importantes del mundo, y que presentó un benefactor potencial a Johnson antes de que Johnson fuera nombrado director de la BBC, lo que es contrario a los intereses.

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Sharpe es un ex banquero de Goldman Sachs y un importante donante del Partido Conservador. Anteriormente se había negado a renunciar y negó haber actuado mal. Calificó de negligente la falta de declaración de su parte de la deuda.

Sharpe ha dicho que solo Sam Blythe, un ejecutivo comercial canadiense y pariente lejano de Johnson, estaba en contacto con el secretario del gabinete y alto funcionario, Simon Case.

«Con el beneficio de los antecedentes, pensé en abordar este posible conflicto de intereses», dijo Sharp en un comunicado el viernes. «Me gustaría disculparme una vez más por ese descuido, por descuidado que sea, y por la distracción que estos eventos han causado a la BBC».

Sharp insistió en que el informe independiente del abogado Adam Heppinstall sobre el asunto encontró que su papel en el préstamo fue «extremadamente mínimo» y que «no había evidencia de que desempeñó algún papel en la facilitación, organización o financiación del préstamo al ex primer ministro».

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Sharp seguirá siendo presidente de la BBC hasta junio, cuando se elegirá a su sucesor.

Los críticos dicen que se ha hecho un daño significativo.

Michelle Stanistreet, secretaria general de la Asociación Nacional de Periodistas, dijo que Sharp «se había estado aferrando a su silla durante meses, mientras que quienes lo rodeaban podían ver claramente que se le había acabado el tiempo. Así que es un alivio y correcto que finalmente haya renunciado». .»

El líder liberal demócrata Ed Davey dijo que el tema había arrastrado a la BBC al lodo. “El pueblo británico ya no tolerará esto. Cualquier cosa que toquen los políticos conservadores se convertirá en un caos.

Davy dijo que a Johnson nunca se le debería haber permitido nombrar a Sharp y que su sucesor, Rishi Sunak, debería haber despedido a Sharp meses antes.

Lucy Powell, líder del opositor Partido Laborista, dijo: «Esta violación ha causado un daño incalculable a la reputación de la BBC y ha socavado gravemente su independencia como resultado de la malicia y el amiguismo de los conservadores».

Powell dijo que Sunak debería establecer un proceso verdaderamente independiente y sólido para reemplazar a Sharpe y ayudar a restaurar la reputación de la BBC después de que su gobierno la haya empañado tanto.

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