Se espera que el Campeonato de baloncesto universitario femenino de la NCAA establezca nuevos récords de audiencia en 2024

El Campeonato Nacional de Baloncesto Femenino de la NCAA está destinado a batir récords de audiencia, ya que las jugadoras estrella y la intensa cobertura televisiva atraen al juego a más fanáticos que nunca.

Iowa contra Carolina del Sur, el domingo a las 3 p.m. en Rocket Mortgage Fieldhouse en Cleveland, No. 1 serán chips.

El enfrentamiento del viernes por la noche entre Iowa y el tercer favorito UConn fue el juego de baloncesto universitario femenino más visto de la historia, rompiendo el récord de ESPN para el juego de baloncesto más visto en la historia de la cadena universitaria o profesional con 14,2 millones de espectadores. 17 millones.

Según Richard DeitchUn periodista deportivo en The Athletic, eso es más que cualquier juego de la Serie Mundial del año pasado, cualquier Final de la NBA el año pasado y cada 500 Millas de Daytona desde 2013.

El sábado, TickPick dijo que el precio de entrada para la final femenina del domingo fue de 555 dólares, un récord.

Las calificaciones para los juegos de semifinales femeninas del viernes por la noche entre Iowa UConn y Carolina del Sur sobre NC State no estaban disponibles hasta el sábado por la tarde.

Según los expertos, el aumento del interés por los deportes femeninos es el resultado de dos fenómenos clave: una nueva generación de estrellas, incluida una jugadora única en una generación; La cobertura que reciben ahora esos jugadores está aumentando a medida que las cadenas invierten mucho en la transmisión de los juegos.

En la cima de la ola de estrellas está Kaitlin Clark, base de la Universidad de Iowa, quien no sólo rompió el récord de más goles en un fútbol femenino, sino que superó a Pete Maravich a principios de este año. . Este es un récord que se mantiene desde hace 54 años.

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Clark se ha destacado desde que llegó a Iowa hace cuatro años, llevando a los Hawkeyes al Sweet 16 como estudiante de primer año y siendo nombrado unánimemente el Big 10 Freshman of the Year y el primer equipo All-Big Ten.

Ha ganado el premio a la Jugadora Más Valiosa de la NCAA durante los últimos dos años.

Al final de esta temporada, Clark, de 22 años, se marchará a la WNBA.

Aún hay otras estrellas preparadas para continuar el impulso de los deportes femeninos, dijo Ben Portnoy, que cubre deportes universitarios para el Sports Business Journal. Si bien entrenadoras legendarias como Pat Summitt de Tennessee y Geno Auriemma de UConn, quien murió en 2016, fueron los nombres más importantes en el juego, una cobertura mediática cada vez mayor (y consistente) llevó a que más jugadoras estuvieran en el centro de atención.

Para la temporada 2021, ESPN y ABC cambiaron a un formato de transmisión nacional para el torneo femenino, mientras que el torneo masculino fue televisado.

«Faltaba cobertura al aire», dijo John Lewis, quien dirige Sports Media Watch, un sitio web que monitorea la cobertura de deportes.

Dijo que ESPN simplemente hizo una apuesta calculada de que había suficiente demanda de deportes femeninos en transmisiones regionales o en redes secundarias como ESPN 2.

«ESPN es un negocio; aquí no hay caridad», dijo Lewis. «Si ven que la Final Four femenina está ganando terreno en ESPN 2, empiezan a preguntarse cuántas personas más pueden llegar a ESPN».

La mayor cobertura coincide con una diferencia clave que ahora separa los deportes masculinos y femeninos: las reglas de elegibilidad profesional, que permiten que los deportes femeninos produzcan más estrellas que los equipos masculinos.

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Si bien las niñas no pueden asistir hasta los 22 años, el límite de edad es 19 años para que los niños puedan cursar un solo año de universidad.

«Las grandes estrellas no permanecen en los deportes masculinos como lo hacen en los deportes femeninos», dijo Portnoy. «El fútbol femenino se beneficia de ello».

Entre la nueva generación que dominará el fútbol femenino de la próxima temporada: Juju Watkins de la Universidad del Sur de California, Lucy Olsen de Villanova y Hannah Hidalgo de Notre Dame.

Portnoy dijo que los jugadores masculinos pueden ser nombres menos conocidos en el deporte que los femeninos como resultado de jugar más temprano. Esto se refleja en que algunos deportes femeninos obtuvieron calificaciones más altas este año que los deportes masculinos.

Pero si bien el fútbol masculino también adolece de una falta de estrellas, hay menos necesidad estructural de llamar la atención, dijo Lewis. En cambio, la ausencia de algunas potencias tradicionalmente dominadas por hombres como Duke o Kentucky que avanzaron a la final ha frenado el crecimiento de los ratings este año.

El fútbol femenino está más impulsado por las estrellas, dijo Lewis.

Dijo que el final de la carrera universitaria de superestrella de Clark resultaría ser un hito para la audiencia del torneo femenino de este año. Al mismo tiempo, se ha establecido una nueva base de audiencia y las cadenas han aprendido que la audiencia de los deportes femeninos es enorme.

«No veo que regresemos a una era en la que teníamos un promedio de menos de 3 millones de espectadores, entre el crecimiento que ocurrió antes de Caitlin Clark y el crecimiento de Caitlin Clark», dijo Lewis. «Así que esta competición tiene una nueva barrera permanente».

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