Si Bakmuth cae en manos rusas, ¿qué pasará?

  • Parece probable que Rusia domine Pakmut, ocupando partes de la ciudad y rodeándola por el norte, el este y el sur.
  • Ucrania ha prometido luchar hasta la muerte en Bagmut, pero ha dicho que no se rendirá.
  • Ambas partes han gastado miles de combatientes en la escalada de siete meses del conflicto en la región, lo que ha creado mucho en juego para los ejércitos de Rusia y Ucrania.

Soldados de infantería ucranianos de la 28.a Brigada destrozan edificios mientras conducen hacia una posición avanzada frente a las tropas rusas en las afueras de Bagmuth, Ucrania, el 5 de marzo de 2023.

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Como era de esperar, después de siete meses de lucha por la ciudad industrial de Bakhmut en Donetsk, en el este de Ucrania, ni Ucrania ni Rusia quieren renunciar a sus defensas o tomar el control.

Pero ahora parece probable que Rusia gane la ventaja, a través del gran peso de la mano de obra gastada en la lucha implacable allí, especialmente por parte de los mercenarios de Moscú en el grupo Wagner.

El miércoles, Evgeny Prigogine, El líder de los mercenarios rusos que luchan en Bagmut (una ciudad conocida en Rusia como «Artemovsk») afirmó que Wagner había capturado por completo el flanco oriental. A través de la agencia de noticias estatal rusa TASS.

A pesar de que sus fuerzas parecían vulnerables al cerco, Ucrania se comprometió el lunes a defender la ciudad y enviar refuerzos, desafiando las expectativas de que se esperaba una retirada táctica.

Tanto Rusia como Ucrania han enviado una gran cantidad de personal a sus esfuerzos para capturar y asegurar Baghmuth, respectivamente.

Además de expiar estos sacrificios con algún tipo de victoria en Bakmut, hay muchas otras razones por las que ambos bandos tendrían motivos para seguir luchando hasta el amargo final.

El presidente de Ucrania, Volodymyr Zelenskyy, dijo que la decisión de proteger a Bakhmut muestra que Ucrania no será «abandonada» en ninguna parte, un importante mensaje psicológico y simbólico para los combatientes ucranianos, quienes creen que es importante proteger a su país después de un año de lucha.

Sin embargo, los méritos de combate de Pakmut, una ciudad de alrededor de 70.000 habitantes y conocida por su industria de extracción de sal de antes de la guerra, han sido cuestionados, y los analistas y funcionarios militares señalaron que Pakmut cayó en manos rusas, pero que fue un éxito. No cambies drásticamente el curso de la batalla.

Feb. Vista aérea del 27 de enero de 2023 de la destrucción en Bagmut. Las fuerzas rusas parecen estar estrechando el cordón alrededor de la ciudad de Donetsk.

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«Creo que tiene más un valor simbólico que un valor estratégico y operativo», dijo el lunes a los periodistas el secretario de Defensa de Estados Unidos, Lloyd Austin, cuando se le preguntó sobre la importancia de la batalla por Pakmut.

«La caída de Bagmuth no significa que los rusos hayan cambiado el rumbo de esta lucha», dijo, y agregó que no podía predecir cuándo caería Bagmuth ante las fuerzas rusas.

Funcionarios ucranianos dicen que la ciudad ahora está en gran parte en ruinas, reduciendo cualquier valor para Rusia, mientras que Kiev es parte de Ucrania. “Creo que se trata más del valor simbólico que del valor estratégico real”, dijo a CNBC Yuri Zak, asesor del Ministerio de Defensa de Ucrania.

«No es una gran ciudad… ahora está en ruinas y pulverizada. Hay dos mil personas viviendo en refugios subterráneos, pero es una ciudad desierta, con solo artillería constante y lucha callejera. Estratégicamente, creo. Ahora para ambos bandos, es un símbolo.» Lo hay, y es por eso que lo llamamos la ‘Fortaleza’ de Bagmuth», dijo Zach.

La empresa militar privada Wagner tiene algo que demostrar en Bakhmut, ya que mejora su credibilidad dentro del Kremlin y el Ministerio de Defensa de Rusia (al que Prigozhin ha combatido más públicamente) y en la blogosfera pública y militar rusa.

Michael Clarke, exdirector general del think tank británico de defensa y seguridad RUSI, reconoció el martes que «Pakmut no tiene un valor estratégico enorme», pero señaló que Rusia y Ucrania le atribuyen un significado simbólico especial a la ciudad.

«Desde hace siete meses, el grupo Wagner… ha convertido a Bagmut en un objetivo para demostrar que pueden aterrizar cuando lo hace el resto del ejército ruso. Así que se ha convertido en un problema de identidad masivo», dijo Clarke a la radio de la BBC. , no creía que la caída de Buckmuth fuera inevitable, pero dijo que era «lo más probable».

«Los ucranianos se encuentran ahora en una situación en la que tienen que decidir si viven con el problema de identidad de renunciar a ella o perder más tropas para protegerla».

Un soldado de una brigada de asalto ucraniana camina por un camino fangoso utilizado para transportar y posicionar obuses L118 de 105 mm de fabricación británica, cerca de Bagmud, Ucrania, el 4 de marzo de 2023.

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Un tema crítico es si Ucrania puede continuar abasteciendo a sus fuerzas en Pakmut. El martes, el Ministerio de Defensa británico señaló que un ataque ruso había destruido un puente sobre la única ruta de suministro pavimentada hacia Baghmut, en poder de Ucrania, y agregó en una actualización de inteligencia que «las condiciones fangosas pueden obstaculizar los esfuerzos de reabastecimiento de Ucrania. Pistas sin pavimentar».

La parte suroeste de Bagmut actualmente proporciona a Ucrania una ruta de entrada y salida de Bagmut, pero una vez que se corte esa ruta «tendrán que irse», dijo Clark.

Rusia ve la captura de Pakmut como una forma de cortar las líneas de suministro ucranianas en la región más amplia de Donetsk, un objetivo militar ruso clave. Ucrania suministra sus tropas a la región como centro de tránsito de Ucrania, aunque los funcionarios ucranianos han tratado de minimizar el impacto que tendría cualquier caída de Pakmut en el esfuerzo de guerra.

Vehículos militares ucranianos circulan por una carretera fuera de la ciudad estratégica de Baghmut el 18 de enero de 2023 en Baghmut, Ucrania. Rusia ha intensificado su ofensiva en la región de Donetsk en el nuevo año, con el gobernador de la región designado por Kiev acusando a Rusia de usar tácticas incendiarias.

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Sin embargo, Ucrania teme que Rusia pueda usar la ciudad como trampolín para avanzar sobre otras ciudades en el este de Ucrania y fortalecer su presencia militar en la región.

El martes, Zelenskyy advirtió que las tropas rusas tendrían un «camino abierto» a ciudades clave en el este de Ucrania si capturaban Bagmut.

“Esto es táctico para nosotros”, dijo Zelensky a CNN, y enfatizó que los altos mandos militares de Kiev están unidos para mantener la seguridad de la ciudad. «Entendemos que después de Bagmuth pueden ir más allá. Pueden ir a Gramadores, pueden ir a Slovians, después de Bagmuth los rusos tendrán un camino abierto a otras ciudades de Ucrania en dirección a Donetsk. Es por eso que nuestros muchachos están de pie. Allá.»

El temor de Ucrania de que capturar Pakmut permitiría a los rusos avanzar más no fue compartido universalmente. Los analistas dicen que debido a que Rusia perdió tanta mano de obra durante la Batalla de Bagmuth, les costará.

Los expertos del Instituto de Investigación de Guerra señalan que Bagmuth no es «intrínsecamente importante desde el punto de vista operativo o estratégico», pero para Rusia, tomar Bagmuth es «necesario pero no suficiente» en la región de Donetsk.

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«Las fuerzas rusas ya han sufrido grandes pérdidas luchando por la ciudad, y su ofensiva culminará después de que la capturen, si no antes. Por lo tanto, la pérdida de Bakmut no es una preocupación operativa o estratégica importante para Ucrania, como secretario. Austin y otros observado en un análisis el lunes», dijo.

Ucrania dice que tiene otra razón para luchar en Pakmut si las mejores unidades de combate de Rusia se gastan en acción.

El Ministerio de Defensa dijo el lunes El comandante de las fuerzas terrestres de Ucrania, el coronel general Oleksandr Chirsky, regresó a las unidades que defendían Bagmut y señaló que «el enemigo había arrojado a la batalla a las fuerzas adicionales de Wagner» y que las fuerzas ucranianas habían «infligido pérdidas significativas al enemigo y las habían destruido». . Una gran cantidad de equipo obligó a las mejores unidades de asalto de Wagner a la batalla y redujo las capacidades ofensivas del enemigo».

Los analistas de defensa señalan que el fundador de Wagner, Prigozhin, ahora parece desconfiar de la Batalla de Pakmut, que, según los analistas de ISW, «degradó severamente a las mejores fuerzas del Grupo Wagner y perdió algunas de las tropas de choque más efectivas y duras de Rusia».

Yevgeny Prigozhin, un empresario ruso y aliado cercano de Vladimir Putin, es el jefe del Grupo Mercenario Wagner de Rusia y otras compañías.

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«Yevgeny Prigozhin, financista del Grupo Wagner, teme abiertamente que sus fuerzas se gasten exactamente de esta manera. Prigozhin emitió varias declaraciones el 5 y 6 de marzo en las que dice que teme que el Ministerio de Defensa ruso esté librando la batalla de Bagmud hasta el final». Wagner está exponiendo al señor de la guerra y sus fuerzas a la destrucción”, dijeron los analistas de ISW.

En cuanto a Ucrania, el severo deterioro o destrucción de la fuerza de combate de élite de Wagner tendrá ramificaciones positivas más allá del campo de batalla, dijo ISW, y agregó que la creciente prominencia y estatus de Prigozhin en la esfera pública de Rusia ha traído una mayor difusión del militarismo y la ideología de Wagner en Rusia. .

ISW dijo que «dañar gravemente la autoridad y la reputación de Prigozhin dentro de Rusia sería un logro importante desde el punto de vista de las perspectivas a largo plazo para restaurar la cordura en Rusia. Es un objetivo en interés de Estados Unidos y en interés de Ucrania, y aumenta las apuestas en la guerra. Pakmut va más allá del terreno y la geometría del campo de batalla».

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