Starship de SpaceX, el cohete más grande del mundo, listo para ser lanzado: NPR

SpaceX dice que su ventana para lanzar Starship se abrirá a las 9:28 a.m. ET del jueves.


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Luz de red

SpaceX intentará lanzar su enorme megacohete Starship nuevamente el jueves después de retrasarse a principios de esta semana debido a una válvula congelada.

La ventana de lanzamiento comienza a las 9:28 a. m. ET en el sur de Texas y dura 62 minutos. Si tiene éxito, la nave espacial de acero inoxidable orbitará la Tierra durante unas cinco horas antes de amerizar cerca de Hawái.

«Actualmente, todos los sistemas están verdes para su lanzamiento», CEO de SpaceX, Elon Musk En un tweet la madrugada del jueves, confirmó que la nave espacial En camino a lanzar cuando se abre la ventana.

Musk ha anunciado el cohete más grande del mundo para llevar humanos a la Luna y Marte. Podría ser un trabajo llevar al principal generador de ingresos de la compañía, los satélites Starlink.

El lanzamiento previsto del lunes fue abortado minutos antes del despegue programado debido a una válvula congelada. El problema ocurrió con el propulsor superpesado de la nave espacial, que usa 33 motores que trabajan en sincronía para levantar el cohete de 400 pies del suelo.

La decisión de usar una cantidad tan grande de motores, más que cualquier otro cohete, es una compensación, dice Paulo Lozano, director del Laboratorio de Propulsión Espacial del MIT.

Si bien es necesario levantar cargas útiles de 250 toneladas, «tener esa cantidad de motores de cohetes encendidos a la vez es realmente difícil. Creo que ese será el mayor desafío», dijo Lozano.

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A los desafíos se suma la elección del combustible: metano. SpaceX quiere probar el metano porque es más barato de producir y más fácil de manejar que el hidrógeno, el combustible elegido para los cohetes de alta potencia.

Pero para usar metano, el oxidante del cohete debe enfriarse a temperaturas demasiado bajas para operar, lo que provocó que la válvula se congelara el lunes.

«Este fue un gran descubrimiento del equipo de Countdown, y es por eso que tenemos Countdown», dijo Kate Tice, ingeniera de sistemas de calidad de SpaceX. “Hemos aprendido mucho en las últimas 48 horas y estamos listos para devolverlo”.

SpaceX parece comprender los riesgos asociados con un lanzamiento de prueba tan monumental. Es Algunos de los cohetes explotaron durante la prueba. Una estrategia de crecimiento que ha funcionado bien en el pasado, a largo plazo.

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