Telescopio espacial descubre galaxias masivas cerca del amanecer cósmico

CABO CAÑAVERAL, Florida. (AP) – Los astrónomos descubrieron que se formaron galaxias masivas dentro de los 600 millones de años del Big Bang, lo que sugiere que el universo primitivo pudo haber tenido una trayectoria estelar que creó estos «monstruos».

El tamaño y la madurez de estas seis aparentes megagalaxias continúan asombrando a los científicos, incluso cuando el nuevo telescopio espacial James Webb encuentra galaxias antiguas que datan de hace solo 300 millones de años en el universo. Informaron sus hallazgos el miércoles.

El investigador principal Ivo Labe de la Universidad Tecnológica Swinburne de Australia y su equipo esperan encontrar pequeñas galaxias bebés muy cerca del amanecer del universo, no estas galaxias.

«Aunque la mayoría de las galaxias en esta era todavía son pequeñas y crecen progresivamente con el tiempo», dijo en un correo electrónico, «hay algunas galaxias que maduran más rápido. No se sabe por qué o cómo podría funcionar esto».

Cada uno de los seis objetos parece pesar mil millones de veces el peso de nuestro Sol. En uno de ellos, la masa combinada de todas sus estrellas podría ser 100 mil millones de veces la de nuestro Sol, dicen los científicos. Publicaron sus hallazgos en la revista Nature.

Más sobre el Telescopio Espacial Web

Sin embargo, se cree que estas galaxias son muy compactas, comprimiendo tantas estrellas como nuestra propia Vía Láctea, pero en un espacio relativamente pequeño, según Laby.

Él y su equipo inicialmente no pensaron que los resultados fueran reales (las galaxias maduras como la Vía Láctea no pueden existir tan pronto) y aún deben confirmarse, dijo Labey. Los objetos parecían tan grandes y brillantes que algunos miembros del grupo pensaron que se habían equivocado.

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«Nos quedamos impresionados, incrédulos», dijo Labey.

Joel Leja de la Universidad Estatal de Pensilvania, que participó en el estudio, los llama «destructores del universo».

«La revelación de que la formación masiva de galaxias comenzó muy temprano en la historia del Universo mejora lo que muchos de nosotros pensábamos que era ciencia establecida», dijo Leja en un comunicado. «Descubrimos algo inesperado que realmente crea problemas para la ciencia. Pone en duda todo el panorama de la formación temprana de galaxias».

Las observaciones de galaxias se encuentran entre los primeros conjuntos de datos que provienen del telescopio Webb de $ 10 mil millones, lanzado hace un año. El Webb de la NASA y la Agencia Espacial Europea es considerado el sucesor del Telescopio Espacial Hubble, que se acerca al 33 aniversario de su lanzamiento.

A diferencia del Hubble, el Webb, más grande y poderoso, podrá mirar a través de las nubes de polvo y detectar galaxias nunca antes vistas con su visión infrarroja. Los científicos esperan observar finalmente las primeras estrellas y galaxias que se formaron tras la formación del universo hace 13.800 millones de años.

Los investigadores todavía están esperando la confirmación oficial a través de espectroscopia sensible, y por ahora tienen cuidado de llamar a este candidato galaxias masivas. Algunos objetos pueden no ser galaxias, sino agujeros negros supermasivos ocultos, dijo Leja.

Incluso si algunos resultan ser pequeños, dijo Labe, «hay buenas probabilidades de que al menos algunos de ellos se conviertan en gigantes galácticos». “El próximo año nos lo dirán”.

Una de las primeras lecciones de Webb es «dejar de lado sus expectativas y estar preparado para ser sorprendido», dijo.

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