Terry Anderson, periodista secuestrado durante seis años, muere a los 76 años

Terry Anderson, un periodista estadounidense que había sido durante mucho tiempo rehén occidental en el Líbano y finalmente fue liberado en 1991 después de más de seis años en cautiverio por militantes islámicos, murió el sábado en su casa en Greenwood Lake, Nueva York, sobre el Hudson. Valle. Tiene 76 años.

Su hija, Sulomi Anderson, dijo que las complicaciones de una reciente cirugía cardíaca fueron las culpables.

El jefe de la oficina de Beirut de The Associated Press, Sr. Anderson había dejado a su compañero de tenis, un fotógrafo de Andhra, en su casa después de un partido de tenis por la mañana temprano el 16 de marzo de 1985, cuando hombres armados con pistolas abrieron la puerta de su auto y lo empujaron hacia un Mercedes Benz. El día anterior regresaba al trabajo después de almorzar en una residencia junto al mar cuando el mismo coche intentó cortarle el paso.

Los secuestradores, identificados como combatientes chiítas de Hezbolá del grupo Jihad Islámica en el Líbano, lo golpearon, le vendaron los ojos y lo encadenaron durante 2.454 días en unos 20 escondites en Beirut, el sur del Líbano y el valle de la Bekaa.

Las milicias respaldadas por Irán indicaron que estaban tomando represalias por el uso de armas estadounidenses por parte de Israel en ataques anteriores contra objetivos musulmanes y drusos en el Líbano. Intentaron presionar a la administración Reagan para que ayudara encubiertamente a la venta ilegal de armas a Irán, un plan embarazoso que se conoció como el asunto Irán-Contra, ya que la administración planeaba subsidiar en secreto las ganancias de las ventas de armas a la franquicia. rebeldes del ala contra en Nicaragua.

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Señor. Anderson es Después de su liberación, se casó con su prometida, que estaba embarazada cuando fue secuestrado, y conoció a su hija de 6 años por primera vez.

Si bien no fue torturado durante su cautiverio, dijo que sí lo golpearon y lo encadenaron. Pasó aproximadamente un año en régimen de aislamiento, dijo.

«No había nada a qué aferrarme, ninguna forma de anclar mi mente», dijo después de la terrible experiencia. «Trato de orar todos los días, a veces durante horas. Pero no hay nada allí, solo vacío. Estoy hablando conmigo mismo, no con Dios.

Sin embargo, encontró algo de consuelo en la Biblia y añadió: «La verdadera seguridad es recordar que nadie puede quitarme el respeto por mí misma y mi dignidad; sólo yo puedo hacerlo».

Terry Allen Anderson nació el 27 de octubre de 1947 en Lorain, Ohio, donde su padre, Glenn, era policía de la aldea. Cuando aún era joven, la familia se mudó a Batavia, en el oeste de Nueva York, donde su padre conducía un camión y su madre, Lily (Lunn) Anderson, era camarera.

Después de graduarse de la escuela secundaria, fue aceptado en la Universidad de Michigan y le ofrecieron una beca, pero decidió unirse a la Marina. Pasó cinco años como periodista de guerra en Japón, Okinawa y Vietnam, y su último año como reclutador en Iowa.

Después de ser dado de alta, obtuvo una licenciatura en periodismo y ciencias políticas de la Universidad Estatal de Iowa mientras trabajaba en una estación de televisión local.

Trabajó para AP en Japón y Sudáfrica antes de comenzar un período de dos años y medio en el Líbano en 1983.

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Después de su liberación, fue dueño de un bar de blues en Atenas, Ohio, y se postuló sin éxito para el Senado del estado de Ohio en 2004 como demócrata. Demandó a Irán en un tribunal federal por 100 millones de dólares en daños y finalmente recuperó unos 26 millones de dólares de los activos del país. Estaba congelado en Estados Unidos. Su repentino declive duró unos siete años; Se declaró en quiebra en 2009.

Señor. Anderson cofundó el Fondo para la Infancia de Vietnam con una amiga, Marcia Landau, quien construyó más de 50 escuelas en Vietnam. Fue presidente honorario del Comité para la Protección de los Periodistas.

También ha enseñado en la Escuela de Periodismo de Columbia, la Escuela de Periodismo Scripps de la Universidad de Ohio, la Universidad de Kentucky y la Escuela de Comunicaciones Públicas SI Newhouse de la Universidad de Syracuse.

Además de su hija Sulom, le sobreviven su segunda esposa, Madeleine Basile, con quien se casó en 1982; otra hija, Gabrielle Anderson; una hermana, Judy Anderson; y un hermano, Jack Anderson.

Como el cautiverio fue una dura prueba, el Sr. Andersen lo recordó, por eso lo llamó «el mundo real».

«Tuve problemas y me llevó mucho tiempo superarlos», dijo. «La gente me pregunta: '¿Los pasaste?' ¡No lo sé! Pregúntale a mi ex esposa. No lo sé; solo soy yo».

«Me dañaron más de lo que sabía, más de lo que nadie sabía», dijo.

«Se necesita tanto tiempo para sanar como el tiempo que usted pasó en prisión», añadió.

Neil MacBarquhar Informe contribuido.

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