Un médico especialista en cáncer de colon comparte 3 cosas que hace para prevenir la enfermedad

El Dr. Michael Shusterman hace pequeños cambios para reducir su riesgo de cáncer de colon.
Langone de la Universidad de Nueva York/Getty Images

  • Los casos de cáncer colorrectal están aumentando entre los adultos jóvenes.
  • Ciertos factores del estilo de vida pueden ayudar a reducir el riesgo de desarrollar la enfermedad.
  • El oncólogo gastrointestinal Dr. Michael Shusterman hace estas tres cosas sencillas para adaptarse a su apretada agenda.

El cáncer colorrectal es ahora la principal causa de muerte por cáncer en hombres estadounidenses menores de 50 años y la segunda causa de muerte por cáncer en mujeres de la misma edad.

Según la Sociedad Estadounidense del Cáncer, las tasas de la enfermedad en personas más jóvenes han aumentado desde los años 90, y los costos médicos totales para el tratamiento del cáncer de colon en los Estados Unidos serán de 24,3 mil millones de dólares en 2020, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

Los expertos aún no saben exactamente qué hay detrás del aumento de casos y, si bien algunos factores como la genética están fuera de nuestro control, existen algunas opciones de estilo de vida que pueden reducir el riesgo de desarrollar cáncer de colon, dice el Dr. Michael Shusterman, médico gastrointestinal. dijo a Business Insider el oncólogo del Centro Oncológico Perlmutter de NYU Langone en Long Island.

Ser obeso, tener diabetes tipo 2 y fumar se asocian con un mayor riesgo de cáncer de colon. Sin embargo, «no conducen directamente al cáncer de colon», afirmó.

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Pero Schusterman generalmente recomienda que los pacientes dejen de fumar, reduzcan el consumo de alcohol, hagan ejercicio a intensidad moderada, coman más fibra y menos carne roja y eviten los alimentos altamente procesados ​​tanto como sea posible.

También reconoce que hacer grandes cambios en el estilo de vida puede ser difícil y lucha con ello. Por esta razón, se concentra en pequeñas cosas que encajan fácilmente en su agenda. «Es difícil hacerlo cuando eres un profesional ocupado, por lo que encontrar tiempo es importante, pero para mí es una lucha», dijo.

Shusterman comparte tres cambios simples que pueden ayudar a prevenir el cáncer de colon.

Comer menos carne roja

Una dieta rica en productos cárnicos rojos, como carne de res, hígado, cerdo y fiambres, y el cáncer de colon están fuertemente relacionados, dijo Shusterman.

Según la Organización Mundial de la Salud, cocinar carnes a altas temperaturas o en contacto directo con llamas o superficies calientes, como en las barbacoas, también aumenta el riesgo.

Aunque le encanta el sabor de las hamburguesas y el hígado, hace cuatro años Shusterman decidió recortar su salud. Ahora rara vez compra carne roja y la come sólo en ocasiones especiales.

«Es mucho más difícil salir y hacer ejercicio cuatro veces por semana que reducir el consumo de carne roja de muchas maneras», dijo. Intente convertirlo en una delicia en lugar de una comida y sustitúyalo por algo como pollo o pescado, recomendó.

Comer más nueces

Existe cierta evidencia de que comer frutos secos como anacardos, almendras, macadamias y avellanas puede reducir el riesgo de desarrollar cáncer de colon.

Un gran estudio encontró que las personas con cáncer de colon en etapa III que comían al menos dos porciones de una onza de nueces por semana tenían menos probabilidades de que el cáncer regresara o murieran antes que aquellos que no lo hacían. Sin embargo, una revisión por pares que comparó investigaciones sobre el tema encontró resultados contradictorios.

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Aunque los datos fueron contradictorios, alguna correlación positiva fue suficiente para impulsar a Shusterman a agregar nueces a su dieta. «No es perjudicial siempre que no haya conflicto con él», afirmó.

Es importante señalar que esto es sólo un vínculo, que podría explicarse por varios factores, como los hábitos generalmente saludables entre las personas que comen nueces, dijo Shusterman.

Vitamina D

De manera similar, Shusterman toma suplementos diarios de vitamina D con la esperanza de reducir su riesgo. Su dosis habitual es de 1.000 a 2.000 unidades internacionales.

Existe cierta evidencia de que las personas con niveles saludables de vitamina D tienen menos probabilidades de desarrollar cáncer de colon, pero esto está sujeto a sesgos. Algunos estudios han encontrado un vínculo entre la vitamina D y el cáncer de colon, mientras que otros no.

Para Shusterman, sin embargo, todavía vale la pena. «Los niveles normales de vitamina D y la exposición a la luz solar no te harán daño. Así que eso no es necesariamente algo malo. En todo caso, la luz solar hace que las personas sean más felices», afirmó.

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