Uno de los mejores jugadores del baloncesto, Jerry West, falleció a los 86 años

En su primera temporada como entrenador en jefe, West llevó a los Lakers a un récord de 53-29, el mejor de la NBA, Abdul-Jabbar fue el Jugador Más Valioso de la liga, pero perdieron en los playoffs ante los eventuales campeones, los Portland Trail Blazers. Por Bill Walton, quien murió el mes pasado. Dos años más tarde, Los Ángeles perdió ante los antiguos campeones, los Seattle SuperSonics.

El récord de victorias y derrotas de West en tres temporadas como entrenador es 145-101, un currículum admirable, especialmente considerando que no tiene experiencia como entrenador en ninguna posición. Pero no fue una experiencia fructífera.

Entre otras cosas, sufrió dos incidentes críticos. En uno, Abdul-Jabbar se rompió la mano después de golpear al centro contrario después de que Benson le propinara un codazo a Kent Benson de los Milwaukee Bucks en el estómago. Varias semanas después se produjo uno de los episodios más impactantes y perturbadores en la historia de la liga: el 9 de diciembre de 1977, durante una pelea en la cancha entre los Lakers y los Houston Rockets, el delantero de los Lakers, Kermit Washington, lanzó un puñetazo. Rudy Tomjanovich, el líder de los Rockets, casi lo mata.

En su autobiografía de West de 2010, Roland Lassenby escribió que West «ciertamente tendría los mejores entrenadores en el negocio del baloncesto» y, aunque Cook vendió el equipo después de la temporada de 1979, el nuevo propietario Jerry Buss quería que West se quedara. , no le importaba estar en el banquillo. Sin embargo, West estaba interesado en la evaluación de los jugadores y la participación gerencial en el equipo, y en 1982, luego de una temporada en la que los Lakers liderados por Abdul-Jabbar y Magic Johnson ganaron su segundo campeonato en tres años, Buss lo nombró gerente general.

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West era un constructor de equipos activo cuyas selecciones de draft incluían a varios jugadores que se convirtieron en incondicionales de los Lakers: James Worthy (sobre Dominique Wilkins por primera vez en la general en 1982), AC Green en la primera ronda de 1985 y Vlad Divac en la primera ronda de 1989 en lugar de Abdul-Jabbar. , se retiró después de 20 años como jugador dominante del juego.

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