Volkswagen invertirá hasta 5.000 millones de dólares en el fabricante de vehículos eléctricos Rivian

Volkswagen dijo el martes que el fabricante de automóviles alemán invertirá hasta 5 mil millones de dólares en Rivian, un fabricante de camiones eléctricos que lucha por obtener ganancias, y que las empresas colaborarán en software para vehículos eléctricos.

El acuerdo crea una alianza inusual entre el segundo mayor fabricante de automóviles del mundo y una nueva empresa de vehículos eléctricos que intenta estar a la altura de las expectativas de los inversores de que Tesla logrará el tipo de éxito que lo convierta en el fabricante de automóviles más valioso del mundo.

Esta asociación, si tiene éxito, abordará las debilidades de ambas empresas. Los analistas automotrices dicen que brindará a Volkswagen experiencia en software. Rivian, además del efectivo, se beneficiará de la experiencia en fabricación de un fabricante de automóviles que produce casi 10 millones de vehículos al año, sólo superado por Toyota Motor en la industria automotriz mundial.

Volkswagen dijo que invertiría inicialmente mil millones de dólares en Rivian, y que aumentaría a 5 mil millones de dólares con el tiempo. Si los reguladores aprueban la transacción, Volkswagen podría convertirse en un accionista importante. La inyección representa un gran voto de confianza en Rivian, que pierde decenas de miles de dólares con cada vehículo que vende.

Las camionetas y vehículos utilitarios deportivos de Rivian han recibido excelentes críticas en la prensa automotriz, pero la compañía ha tenido dificultades para aumentar la producción en su planta en Normal, Illinois. En los últimos meses, a muchos inversores les preocupa que la empresa no sobreviva mucho más. Sea rentable.

RJ Scaringe, fundador y director ejecutivo de Rivian, dijo que el dinero de Volkswagen ayudará a lanzar un SUV mediano llamado Rivian R2, que se venderá por unos 45.000 dólares, y ayudará a completar una fábrica en Georgia. Rivian detuvo la construcción de la planta de Georgia en marzo en un esfuerzo por ahorrar más de 2 mil millones de dólares.

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En una conferencia telefónica con periodistas el martes, el Sr.

El vehículo más barato que Rivian vende actualmente, la camioneta R1T, cuesta alrededor de $ 70,000. Su SUV R1S comienza en $75,000. Incluso a esos precios, Rivian perdió 39.000 dólares por cada vehículo que vendió en los primeros tres meses del año.

Las acciones de Rivian subieron más del 50 por ciento en las operaciones extendidas del martes después de que se anunció el acuerdo.

El mercado de vehículos eléctricos está dividido entre empresas relativamente jóvenes como Tesla y Rivian, que sólo producen automóviles que funcionan con baterías, y fabricantes de automóviles establecidos como Volkswagen, General Motors y Toyota, que a menudo luchan por dominar las nuevas tecnologías.

A excepción de Tesla, ninguno de los nuevos fabricantes de automóviles estadounidenses especializados en vehículos eléctricos ha ganado una cuota de mercado significativa. Algunos, como Fisker y Lordstown Motors, detuvieron la producción y se declararon en quiebra.

Los analistas de automóviles han considerado durante mucho tiempo a Rivian entre las empresas con más probabilidades de sobrevivir entre las nuevas empresas de vehículos eléctricos, ya que ha recaudado miles de millones de dólares en inversiones. Amazon es uno de sus mayores accionistas y un importante cliente de las furgonetas de reparto de la empresa.

Pero Volkswagen y Rivian operan de manera muy diferente y trabajar juntos puede ser un desafío para ellos. Con sede en Wolfsburg, Alemania, Volkswagen es conocida por su estricta gestión verticalista y es propiedad del estado de Baja Sajonia. Rivian, con sede en Irvine, California, tiene una cultura más libre en el ámbito de las nuevas empresas tecnológicas. Rivian dijo en abril que esperaba vender 57.000 vehículos este año, mucho menos de lo que Volkswagen vendió en una sola semana.

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El director general de Volkswagen, Sr. Scherink y Oliver Bloom dijeron que el acuerdo floreció después de que los dos se conocieron en un centro de atención al cliente de Porsche y se unieron por su amor por los autos.

Durante la conferencia telefónica el Sr. «Tenemos una mentalidad muy similar», dijo Bloom.

Ford Motor fue alguna vez un accionista importante de Rivian, y las dos compañías dijeron una vez que trabajarían juntas para fabricar SUV. Pero ese plan nunca llegó a buen término y Ford vendió la mayor parte de su participación en Rivian. Ford y Volkswagen tienen una asociación separada que incluye el desarrollo y la producción conjuntos de vehículos eléctricos.

La alianza Volkswagen-Rivian podría alentar a otros fabricantes de automóviles establecidos a considerar inversiones o asociaciones con empresas emergentes como Lucid Motors, empresas con tecnología muy respetada pero no rentables y que luchan por posicionarse en un mercado saturado. Otro importante fabricante de automóviles, Stellandis, empresa matriz de Chrysler, Fiat y Peugeot, ha invertido en la empresa china Leapmotor para acceder a su tecnología de coches eléctricos.

Los vehículos que utilizan software desarrollado por la nueva empresa conjunta saldrán a la venta en la segunda mitad de la década, dijo Volkswagen. Cualquiera de las marcas de Volkswagen, incluidas Audi y Porsche, podría utilizar esta tecnología, dijo el Sr. dijo Bloom. Una fábrica en construcción en Carolina del Sur también podría utilizar el software Scout, que está reviviendo la marca estadounidense de todoterrenos Volkswagen.

Pero Volkswagen y Rivian seguirán comercializando sus vehículos por separado.

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