Women's March Madness 2024: La Final Four del Torneo Revival

Paige Buckers contra Juju Watkins fue una sensación. La revancha LSU-Iowa superó eso. Carolina del Sur aguantó para mantenerse invicta. NC State logró otra sorpresa.

Ahora las últimas cuatro historias están ambientadas en abundancia.

Caitlin Clark está tratando de ampliar su ya formidable legado al intentar darle a Iowa su primer título nacional después de perder solo un juego hace una temporada.

Después de perderse toda la temporada pasada, regresa a la Final Four por tercera vez consecutiva mientras intenta terminar el trabajo que no pudo hacer en 2021 y 2022.

Carolina del Sur no tiene una estrella del nivel de Clark o Buekers. GameCox es un porro: no todos los juegos tienen el mejor. Después de llevar un récord intachable a la Final Four hace un año, Carolina del Sur intentará terminar la temporada perfecta para ver a Clark y los Hawkeyes terminar en las semifinales nacionales.

NC State es el equipo que no debería estar aquí, pero Wolfpack podría haber tenido un viaje más fácil. Para llegar a la segunda Final Four del programa, quedaron no. Derrotó a los sembrados No. 1 y No. 2 por dos dígitos.

Habrá mucha exploración de estas historias y más en los próximos días, pero aquí hay un primer vistazo a la Final Four.

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1:36

La invicta Carolina del Sur avanzó a la Final Four

Tessa Johnson anotó 15 puntos, Camila Cardoso agregó 12 y los Gamecocks avanzaron a la Final Four por cuarta vez consecutiva con una victoria por 70-58 sobre Oregon State.

Semillas número 1

GameCox de Carolina del Sur
Semilla original: No. 1 en general (Región 1 en Albany)
Resultados del torneo de la NCAA: venció al presbiteriano 16 sembrado 91-39; venció al No. 8 Carolina del Norte 88-41; venció al sembrado No. 4 Indiana 79-75; Derrotó al estado de Oregon 70-58

GameCox ha tenido momentos tensos en ambos juegos regionales, pero sigue siendo el número uno en general. Imbatible es invicto. Desde su victoria por 29 puntos sobre Notre Dame en el primer partido de la temporada en París, han sido considerados los mejores de la nación y estuvieron a la altura de cada giro: una igualada con Tennessee en el Torneo SEC y viajes por carretera a Indiana y Oregon State. Aunque en Albany. El entrenador Dan Staley y Carolina del Sur son favoritos para ganar un tercer título nacional.

Carolina del Sur nunca estuvo detrás de los Hoosiers o los Beavers. Pero las preocupaciones sobre la capacidad de Gamecox para cerrar resurgieron cuando una ventaja de 22 puntos sobre Indiana se redujo a dos en el último cuarto y una ventaja de 14 puntos en el tramo final contra Oregon State se redujo a cuatro. En ambos casos, Carolina del Sur hizo una gran jugada (el triple de Raven Johnson contra los Hoosiers y el triple de la estudiante de primer año Tessa Johnson contra los Beavers) para evitar que cualquiera de los juegos se acercara y encendiera a Carolina del Sur. tiene éxito. El equipo de Staley ahora ha demostrado su capacidad para vencer a sus oponentes. Y Haz una jugada clave en el momento decisivo. GameCox no tiene que depender de una sola persona para hacerlo. Han tenido cuatro máximos goleadores diferentes en cada partido competitivo y nueve jugadores han marcado en cada uno de los últimos tres partidos.

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Próximo: NC State, tercer clasificado (viernes, 7 p.m. ET, ESPN)

Ojo de halcón de Iowa
Semilla original: No. 1 (Región 2 en Albany)
Resultados del torneo de la NCAA: venció a Santa Cruz 91-65; venció a Virginia Occidental 64-54; derrotó a Colorado, quinto clasificado, 89-68; LSU, tercer cabeza de serie, fue derrotado 94-87

Sólo un equipo invicto mantiene a los Hawkeyes en lo más alto de la lista. Clark y los Hawkeyes se destacaron en las regionales superando a Colorado y LSU. Clark promedió 30 puntos en ambos juegos, incluyendo una actuación de 41 puntos contra los Tigres en la revancha del juego del campeonato nacional del año pasado el lunes.

Los 91,5 puntos por partido de Iowa en Albany se produjeron contra un par de defensas entre las 20 mejores. Los nueve triples de Clark empataron el récord de más asistencias en un torneo de la NCAA, pero en el camino se convirtió en el líder de todos los tiempos del torneo en asistencias. Sus 12 contra los Tigres ayudaron a Kate Martin (21 puntos versus 13,1 puntos por partido en la temporada el lunes) y Sidney Affolder (16 puntos versus 8,3 puntos por partido en la temporada) mejor que sus promedios de la temporada.

No es de extrañar que se culpe a Iowa. Pero con Clark al mando, los Hawkeyes no fueron una buena ofensiva; Son especiales. Lideran la nación en puntos por juego, puntos por intento de anotar, porcentaje de tiros de campo de 2 puntos, porcentaje de tiros de campo efectivos y asistencias por juego. La mayor parte de ese hockey no está prosperando. Son talentosos.

Iowa fue derrotado en los tableros por LSU (54-36), pero los tiros de tres puntos de Clark (9 de 20 contra los Tigres) pudieron compensarlo. El único equipo que queda en el posible camino de Iowa es Carolina del Sur, que se está recuperando a un nivel de élite: los Hawkeyes abrieron el camino a los Gamecocks en las semifinales nacionales del año pasado.

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Parte del crédito debe ser para Lisa Bluder y sus ajustes en el entretiempo. Los Hawkeyes obtuvieron +19 en el tercer cuarto durante las regionales.

Próximo: UConn, tercer clasificado (viernes, 9:30 p. m. ET ESPN)

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2:23

UConn alcanzó su récord número 23 en la Final Four después de la noche de 28 puntos de Buker

Paige Bookers anotó 28 puntos con 10 rebotes y 6 asistencias cuando UConn superó a USC para alcanzar su aparición número 23 en la Final Four.

Perros esquimales del Yukón
Semilla original: No. 3 (Región 3 en Portland)
Resultados del torneo de la NCAA: derrotó al sembrado 14 Jackson State 86-64; venció a Syracuse, sexto cabeza de serie, 72-64; venció a Duke, séptimo clasificado, 53-45; Derrotó al primer clasificado USC 80-73

Geno Auriemma construyó el programa de la Universidad de Connecticut desde cero. Ha ganado 11 campeonatos nacionales. Lleva cinco temporadas invicto. Pero esta puede ser su mejor carrera como entrenador hasta el momento. UConn perdió a cinco jugadores por lesiones esta temporada, y cada uno de ellos habría jugado un papel importante en este equipo.

Los Huskies han utilizado una rotación de seis jugadores desde principios de enero. Tres de esos seis son estudiantes de primer año. Beukers, Nika Muhl y Aaliyah Edwards jugaron 40 minutos en la final regional contra la USC. Los Bukers no han abandonado la cancha en tres partidos. Avreema y su personal ayudaron al equipo a llegar a la 23ª Final Four del espectáculo.

Si Clark fuera el jugador número uno del torneo, los Bukers 1A. Los números no fueron tan bonitos, pero cumplió en todos los sentidos. Sus 28 puntos, 10 rebotes y 6 asistencias sirvieron para proteger a Watkins durante gran parte del juego. Bukers tiene tres dobles-dobles y dispara al 51,1% desde el campo en cuatro partidos del torneo.

Según HerHoopStats.com, ha sido el jugador más eficiente por minuto y tiene el mayor porcentaje de victorias defensivas desde el inicio de March Madness. Lo que hace en ambos extremos de la cancha, rebotando como un ala-pívot de la WNBA de 5 pies 11 pulgadas, tal vez le dé a los Bukers la corona como la mejor jugadora completa del torneo.

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Próximo: Iowa, primer favorito (domingo, 9:30 p.m. ET, ESPN)

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1:43

NC State logró un puesto en la Final Four en la primera mitad

Los cinco triples de Asia James en la primera mitad impulsaron al Wolfpack a su segundo puesto en la Final Four en la historia de la escuela.

Manada de lobos del estado de Carolina del Norte
Semilla original: No. 3 (Región 4 en Portland)
Resultados del torneo de la NCAA: venció a Chattanooga, cabeza de serie 14, 64-45; venció a Tennessee, sexto favorito, 79-72; venció al No. 2 Stanford 77-67; Derrotó a Texas 76-66

Raleigh es ahora la pieza central del universo del baloncesto, el improbable destino del Wolfpack desde su único debut en 1998, y el equipo masculino clasificado en el puesto 11 se enfrenta a un viaje aún más improbable hasta el último fin de semana de la temporada.

Las mujeres ingresaron al Torneo de la NCAA con una ofensiva torpe. El Wolfpack promedió 58,0 puntos por partido en los tres partidos previos a March Madness. En sus últimos tres partidos en el Torneo de la NCAA, el Wolfpack ha promediado 77,3 puntos por partido. Eso se produjo contra las defensas clasificadas en el puesto 34 (Tennessee), octava (Stanford) y tercera (Texas), según HerHoopStats.com. Cualquiera que fuera el interruptor que activó Wes Moore, funcionó. Sólo Carolina del Sur, el próximo oponente, tiene un promedio más alto en las regionales desde la segunda vuelta. ¿La principal razón del cambio? Asia James. Sus tiros (7 de 9 en triples) fueron la clave de la sorpresa de los Longhorns. Promedió 24,3 puntos por partido en el torneo de la NCAA después de producir 15,8 puntos por partido en la temporada.

LSU y Arizona se combinaron para la tercera aparición No. 1 en la Final Four desde 2017. NC State ocupa el puesto 3 o menos. Sí, el año pasado los Tigres ganaron el título en 3er lugar. Pero la carrera del Wolfpack este año puede haber sido más impresionante. Tuvieron que vencer a tantos oponentes con alto puntaje como fuera posible en cada ronda, superando al No. 6 Tennessee, al No. 2 Stanford y al No. 1 Texas. LSU ocupó el puesto número 1 en las regionales durante el campeonato del año pasado. El sembrado No. 2 Utah y el sembrado No. 9 Miami, mientras que el No. 1 Arizona derrotó a Texas A&M y al No. 4 Indiana en su camino a la Final Four. enfrentado 2.

Próximo: Carolina del Sur, primer cabeza de serie (domingo, 7 p.m. ET, ESPN)

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