El hielo marino perdido hace mucho tiempo de Groenlandia sugiere posibilidades catastróficas



CNN

Hielo descubierto recientemente fue tomado de abajo Capa de hielo de Groenlandia Hace decadas Según un nuevo informe, gran parte del país estuvo libre de hielo hace 400.000 años, con temperaturas similares a las que ahora se acerca el mundo, un hallazgo alarmante que podría tener implicaciones catastróficas para el aumento del nivel del mar.

El El estudio anula las suposiciones anteriores de que la mayor parte de la capa de hielo de Groenlandia ha estado congelada durante millones de años, dijeron los autores. En cambio, el calentamiento natural moderado ha provocado un derretimiento masivo y un aumento del nivel del mar de hasta 1,4 metros (4,6 pies), dice el informe. Publicado el jueves en la revista Science.

«Como geocientíficos, mirar lo que la naturaleza ha hecho en el pasado es la mejor pista para el futuro», dijo Paul Bierman, científico de la Universidad de Vermont y autor principal del estudio.

Es «aterrador», le dice a CNN.

Los niveles de dióxido de carbono en la atmósfera son ahora 1,5 veces más altos que hace 400.000 años. La temperatura global sigue aumentando.

Si la capa de hielo de Groenlandia experimenta un derretimiento más rápido durante el calentamiento moderado, «puede ser más sensible al cambio climático inducido por el hombre de lo que se creía anteriormente, y corre el riesgo de un derretimiento rápido e irreversible en los próximos siglos», dijeron los autores del estudio en un comunicado.

Esto tendrá un impacto significativo en el aumento del nivel del mar. Si la capa de hielo de Groenlandia se derrite por completo, el nivel del mar subirá unos 7 metros (23 pies) causando estragos en los miles de millones de personas que viven a lo largo de las costas del mundo.

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Para completar la investigación, Pearman y un equipo internacional de científicos analizaron sedimentos congelados de una capa de hielo recolectada en 1966 en Camp Century, una base militar estadounidense en el noroeste de Groenlandia. Los científicos perforaron más de 4,500 pies de hielo y tomaron una muestra de suelo y roca de 12 pies de largo debajo del hielo.

En ese momento, no existía la tecnología para comprender mejor el sedimento, por lo que se perdió en el congelador durante décadas, dijo Bierman. Luego, en 2017, fue redescubierto en Dinamarca.

Bierman viajó a Copenhague y llevó dos muestras a la Universidad de Vermont para su análisis. Cuando los científicos comenzaron a tamizar el sedimento para separarlo, se sorprendieron al encontrar ramitas, algas, hojas y semillas.

«Tenemos un ecosistema congelado fosilizado», dijo Beerman, «y, por supuesto, la capa de hielo significa que la capa de hielo se ha ido porque no se pueden cultivar plantas debajo de una milla de hielo».

Paul Bierman/Universidad de Vermont

La muestra de nieve suplementaria de Camp Centennial se procesó en la Universidad de Vermont.

Los científicos todavía necesitan averiguar cuánto tiempo hace que crecieron las plantas. Para establecer una línea de tiempo, las muestras se enviaron a un equipo de la Universidad Estatal de Utah, que utiliza tecnología de luminiscencia, una técnica que nos permite determinar cuándo se expuso el sedimento por última vez a la luz del día.

Los científicos estiman que los sedimentos se depositaron en un entorno sin hielo hace unos 416.000 años.

«Esta es la primera evidencia a prueba de balas de que gran parte de la capa de hielo de Groenlandia ha desaparecido a medida que se calentaba», dijo Biermann. «El pasado de Groenlandia, preservado en 12 pies de suelo congelado, sugiere un futuro cálido, húmedo y mayormente libre de hielo para la Tierra», agregó.

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Las implicaciones potenciales para el aumento del nivel del mar son enormes, dijo en un comunicado la coautora del estudio Tammy Rittenour, profesora de la Universidad Estatal de Utah. “Estamos viendo metros de aumento del nivel del mar, probablemente decenas de metros. Luego mire las alturas de la ciudad de Nueva York, Boston, Miami, Amsterdam. Mire India y África: la mayoría de los centros de población mundial están cerca del nivel del mar.

Además de contribuir al aumento del nivel del mar, la pérdida de hielo acelera el calentamiento global, ya que la nieve blanca que refleja la energía del sol desde la superficie de la Tierra es reemplazada por rocas oscuras y vegetación, que absorben la energía del sol.

«Una vez que comienzas a quitar el hielo, hay un ciclo de retroalimentación en el que nos calentamos aún más rápido», dijo Biermann.

Andrew Shepherd, jefe de ciencias geológicas y ambientales de la Universidad de Northumbria en Inglaterra, que no participó en el estudio, dijo que la investigación es importante porque «aumenta nuestra confianza en las predicciones de cuánto derretimiento podemos esperar ver en un clima más cálido».

Jason Box, profesor de glaciología en el Servicio Geológico de Dinamarca y Groenlandia, que no participó en el estudio, dijo que los resultados podrían forzar una reevaluación del pensamiento establecido.

“El calentamiento actual impulsado por las emisiones de gases de efecto invernadero podría reducir la capa de hielo de Groenlandia más rápido de lo previsto”, dijo a CNN.

Para Bierman, esto se suma a la evidencia de que la capa de hielo de Groenlandia es frágil.

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A menos que el mundo tome medidas serias para reducir a cero el nivel de contaminación que calienta el planeta, y al mismo tiempo eliminar la contaminación de carbono que ya está en la atmósfera, «estaremos destruyendo la capa de hielo de Groenlandia y el aumento del nivel del mar será más rápido», dijo.

«Los geólogos generalmente no están muy molestos por lo que encontramos», dijo. «Pero es muy triste».

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