Filipinas está dando a EE. UU. más acceso a las bases en medio de las preocupaciones de China

  • Filipinas y EE. UU. acuerdan agregar cuatro destinos bajo EDCA
  • El acuerdo se produce en medio de tensiones en el Mar Meridional de China por Taiwán
  • EDCA permite el acceso de EE. UU. a las bases militares de Filipinas

MANILA, 2 feb (Reuters) – Filipinas otorgó a Estados Unidos un mayor acceso a sus bases militares, dijeron el jueves sus jefes de defensa, en medio de crecientes preocupaciones sobre la creciente asertividad de China en el disputado Mar de China Meridional y las tensiones sobre el autogobierno de Taiwán.

Washington tendrá acceso a cuatro sitios más en virtud del Acuerdo de Cooperación de Defensa Mejorada (EDCA) de 2014, dijeron el secretario de Defensa de EE. UU., Lloyd Austin, y el secretario de Defensa de Filipinas, Carlito Gálvez, en una conferencia de prensa conjunta.

Austin, quien estuvo en Filipinas para las conversaciones, describió la decisión de Manila como un «gran negocio» para él y su aliado, ya que Washington busca expandir sus opciones de seguridad en el país como parte de los esfuerzos para bloquear cualquier movimiento de China contra los gobiernos autónomos. Taiwán. Reafirmaron su compromiso de fortalecer la alianza de sus países.

«Hace que nuestras dos democracias sean más seguras y ayuda a mantener un Indo-Pacífico libre y abierto», dijo Austin, luego de la visita de la vicepresidenta estadounidense Kamala Harris a Filipinas en noviembre, que incluyó una parada en Palawan, en el sur de China. el mar

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«Discutimos medidas concretas para abordar las actividades disruptivas en las aguas alrededor de Filipinas, incluido el Mar de Filipinas Occidental, y seguimos comprometidos a fortalecer nuestras capacidades mutuas para contrarrestar los ataques armados», dijo Austin.

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«Esto es parte de nuestros esfuerzos para modernizar nuestra alianza. Y estos esfuerzos son especialmente importantes a medida que la República Popular China continúa avanzando en sus reclamos ilegales en el Mar de Filipinas Occidental», agregó.

Las ubicaciones adicionales bajo EDCA elevan a nueve el número de bases militares a las que Estados Unidos tiene acceso, y Washington anunció más de $82 millones en inversiones de infraestructura en las bases existentes.

EDCA permite el acceso de EE. UU. a bases militares filipinas para entrenamiento conjunto, posicionamiento previo de equipos y construcción de instalaciones tales como pistas de aterrizaje, almacenamiento de combustible y viviendas militares, pero no una presencia permanente.

Austin y Galvez no dijeron dónde estarían las nuevas ubicaciones. Un exjefe militar filipino dijo que Estados Unidos había solicitado acceso a bases en el norte continental de Luzón y la isla de Palawan, el territorio de Filipinas más cercano a Taiwán, que se enfrenta a las disputadas Islas Spratly en el Mar de China Meridional.

No hubo comentarios inmediatos de la embajada china en Manila.

Fuera del cuartel general del ejército, decenas de manifestantes corearon consignas antiestadounidenses y pidieron el desmantelamiento de la EDCA, en protesta por la continua presencia militar en los EE.UU.

Austin, quien se reunió el jueves con el presidente de Filipinas, Ferdinand Marcos Jr., en el Palacio Presidencial, aseguró al líder del sudeste asiático que «estamos listos para ayudarlo en todo lo que podamos».

Las relaciones entre la antigua colonia de Estados Unidos y Filipinas se han visto tensas por los comentarios del predecesor Rodrigo Duterte hacia China, su famosa retórica antiestadounidense y las amenazas de degradar sus lazos militares.

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Pero Marcos se ha reunido con el presidente estadounidense Joe Biden dos veces desde su aplastante victoria electoral el año pasado y reiteró que no puede ver el futuro de su país sin su antiguo socio en el tratado.

«Me parece que el futuro de Filipinas y Asia Pacífico siempre involucrará a Estados Unidos», dijo Marcos a Austin.

Información de Karen Lema Edición de Ed Davis y Jerry Doyle

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