Los cerebros de los astronautas pueden dañarse durante largas misiones espaciales

NASA

Los astronautas suelen pasar seis meses a bordo de la Estación Espacial Internacional durante sus misiones en órbita.

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Las misiones espaciales que duran seis meses o más afectan los cerebros de los astronautas, y los miembros de la tripulación pueden tener que esperar al menos tres años antes de regresar al espacio, según una nueva investigación.

Los científicos compararon los escáneres cerebrales de 30 astronautas tomados antes de las misiones espaciales que duraron dos semanas, seis meses o un año con los escáneres tomados después de que regresaron a la Tierra. Los escaneos revelaron que los ventrículos, o cavidades dentro del cerebro llenas de líquido cefalorraquídeo, se agrandaron significativamente en los cerebros de los astronautas que fueron a la Estación Espacial Internacional en misiones que duraron al menos seis meses.

Los hallazgos tienen implicaciones para futuras misiones de larga duración, ya que la NASA y sus socios internacionales tienen como objetivo establecer una presencia humana duradera en la Luna. Proyecto Artemisacon el objetivo final de enviar humanos Lugares del espacio profundo como Marte. Un estudio que detalla los hallazgos fue publicado el jueves en la revista Informes científicos.

El líquido cefalorraquídeo protege y nutre el cerebro mientras elimina los desechos. Pero cuando los astronautas van al espacio, los fluidos corporales se mueven hacia la cabeza, empujando el cerebro contra el cráneo, provocando la expansión de los ventrículos.

«Descubrimos que cuanto más tiempo pasan las personas en el espacio, más grandes se vuelven sus ventrículos», dijo en un comunicado Rachel Seidler, profesora de fisiología aplicada y mecánica en la Universidad de Florida. «Muchos astronautas viajan al espacio más de una vez, y nuestro estudio muestra que los ventrículos tardan unos tres años entre vuelos en recuperarse por completo».

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Ocho astronautas en el estudio fueron a misiones de dos semanas y 18 fueron a misiones de seis meses. Los cuatro astronautas tuvieron misiones que duraron alrededor de un año. Durante el análisis, los investigadores determinaron que el grado de dilatación de los ventrículos variaba según el tiempo que los astronautas habían estado en el espacio.

«El mayor salto se produce cuando pasas de dos semanas a seis meses en el espacio», dijo Seidler, quien también es miembro del Instituto Norman Fischl de Enfermedades Neurológicas en UF Health.

No hubo más aumentos entre seis meses y un año, lo que significa que el agrandamiento ventricular se ralentiza después de seis meses, lo que sorprendió a los investigadores, dijo Seidler. «Estas son buenas noticias para los futuros viajeros de Marte, que pueden pasar (aproximadamente) dos años en microgravedad».

Los astronautas se vieron menos afectados por los viajes de dos semanas al espacio, un hallazgo positivo para la industria espacial comercial. Los vuelos de turismo espacial de corta duración están en aumento En popularidad.

«Las personas que pasan solo dos semanas no tienen cambios en estas estructuras», dijo Seidler. «Esa es una buena noticia para aquellos involucrados en misiones espaciales cortas».

Para 11 de los astronautas, todos los cuales tenían más de tres años para recuperarse entre misiones, los investigadores notaron un aumento en el volumen ventricular después de cada una de sus misiones recientes. Siete de los astronautas con períodos de recuperación cortos entre misiones mostraron agrandamiento ventricular leve después de su vuelo más reciente.

Si bien este hallazgo es positivo, los autores del estudio escribieron que los cerebros de los astronautas experimentados tienen ventrículos agrandados antes de su próxima misión y «hay menos espacio o adaptación a la expansión ventricular con los vuelos espaciales».

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Los científicos no saben cuánto tardan los ventrículos en recuperarse por completo después de un vuelo espacial, pero se ha demostrado que los astronautas se han recuperado entre un 55 % y un 64 % de seis a siete meses después de una misión de seis meses. .

Según los resultados de la investigación, el equipo concluyó que los astronautas necesitan al menos tres años entre misiones para que sus ventrículos se recuperen por completo.

Seidler dijo que los hallazgos podrían ser utilizados por la NASA y otras agencias espaciales al planificar futuras misiones, pero se necesita más investigación. Ha comenzado a trabajar en un nuevo proyecto que analiza la salud y la recuperación a largo plazo hasta cinco años después de misiones espaciales de seis meses.

«Todavía no sabemos con certeza cuáles son los efectos a largo plazo de esto en la salud y la salud conductual de los astronautas, por lo que parece una buena idea restaurar el tiempo del cerebro», dijo.

«Los hallazgos pueden sugerir que se necesitan tres años para la recuperación. Sin embargo, los astronautas tienen conjuntos de habilidades y entrenamiento altamente especializados, y puede ser racional reclutarlos para misiones adicionales antes de este tiempo».

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