Los estados no cumplen con la fecha límite para el acuerdo de agua del río Colorado

Siete estados que dependen del río Colorado no cumplieron con la fecha límite del martes para acordar un plan para reducir el uso del agua, lo que aumenta la posibilidad de más fricciones a medida que Occidente lidia con la forma de administrar el río cada vez más pequeño.

En un esfuerzo por influir en los funcionarios federales después de que las polémicas negociaciones llegaran a un punto muerto, seis de los siete estados presentaron un frente unido al salir de California y presentaron una propuesta de última hora que describía posibles recortes para evitar que los embalses cayeran a niveles peligrosamente bajos. Una gran parte del río.

Arizona, Colorado, Nevada, Nuevo México, Utah y Wyoming han implementado su plan «Una alternativa al modelo basado en el consensoEsto servirá como marco para negociar un acuerdo. La Oficina de Reconstrucción de EE. UU. fijó como fecha límite hasta fines de enero para que los siete estados lleguen a un consenso. Pero los funcionarios de California se resistieron a incluir la evaporación y otras pérdidas de agua en la cuenca baja del río como parte del cálculo porque el cambio se traduciría en importantes cortes de suministro para el estado.

Al anunciar la propuesta el lunes, el director del Departamento de Recursos Hídricos de Arizona, Tom Puschatzke, la calificó como un paso importante «en el diálogo continuo entre los siete estados mientras continuamos buscando una solución colaborativa para estabilizar el sistema del río Colorado».

«Desarrollar y presentar esta alternativa basada en el consenso es un paso positivo hacia nuestra meta de lograr un acuerdo de siete estados», dijo John Entzminger, gerente general de la Comisión de Agua del Sur de Nevada. Normas vigentes para hacer frente a la escasez.

funcionarios federales Se lo dijeron a los encargados del agua de la zona En la conferencia a mediados de diciembre, dijeron que sopesarían opciones inmediatas para proteger los niveles de agua en los embalses que se secaron este año, y que la región debe estar preparada para el suministro permanente de menos agua del río debido al cambio climático.

Los dos embalses más grandes del país, el lago Mead y el lago Powell, ahora están casi vacíos en tres cuartas partes. El río, que abastece a ciudades, áreas agrícolas y naciones tribales desde Wyoming hasta la frontera entre Estados Unidos y México, ha sufrido un uso excesivo crónico, años de sequía y Calentamiento global.

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Nevada presentó el mes pasado un plan al gobierno federal que, entre otras medidas, incluye comenzar Cuenta del agua perdida por evaporación de embalses y lechos de ríos en los tres estados de la cuenca baja de California, Arizona y Nevada. Pero las negociaciones recientes en Denver la semana pasada dejaron a los estados aún estancados, dijo Bart Fisher, presidente de la Junta del Distrito de Irrigación de Palo Verde de California.

«Se ha vuelto más conflictivo y antagónico que la cooperación consensuada», dijo Fisher. “Nadie quiere que maten a su propia vaca. Así resultó que todos retrocedieron a sus respectivas esquinas y se concentraron en el objetivo más grande de California.

Fisher y otros funcionarios de California dijeron que están trabajando en un plan que planean presentar al gobierno federal. Los propietarios de ranchos en el Valle Imperial, que tienen derechos de agua de alto nivel y utilizan una gran parte del suministro del río, han dicho que están dispuestos a reducir a cambio de una compensación. Pero abogan por un sistema de prioridad de derechos de agua ser establecido Y los titulares de derechos de agua respetables y más jóvenes, como las ciudades de Arizona, deberían ser los primeros en la fila para grandes recortes.

«En lugar de cooperar con el consenso público, otros estados están tratando de aprovecharse ignorando la ley existente y obligando al gobierno federal a realizar alguna reasignación del río que los beneficie», dijo Fisher.

«En la situación que enfrentamos hoy, por supuesto, el río está sobreasignado. Tenemos que ajustar la demanda para que coincida con la oferta».

En junio, las autoridades centrales hicieron un llamado a siete estados traer planes Una reducción de aproximadamente 15% a 25% reduciría en gran medida la ruta de desvío de agua de 2 millones a 4 millones de acres-pie por año. Pero las negociaciones entre los estados se volvieron tensas y enconadas y no produjeron un acuerdo.

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En octubre, la administración Biden planes anunciados Revisar las reglas actuales para hacer frente a la escasez y buscar un nuevo acuerdo para lograr reducciones importantes en el uso del agua. Los funcionarios del interior dijeron en su revisión que están considerando alternativas de mitigación y que es posible que sea necesario reducir significativamente la cantidad de agua liberada por la presa Glen Canyon. Los niveles están hundidos La represa está cerca de un punto donde ya no puede generar electricidad.

Hasta el momento, cuatro distritos de agua de California (Distrito de Riego Imperial, Distrito de Agua Metropolitano del Sur de California, Distrito de Riego de Palo Verde y Distrito de Agua de Coachella Valley) han propuesto reducir el uso de agua hasta en 400,000 acres-pie por año. Este es el 9% de la asignación total de agua del estado para los próximos cuatro años hasta 2026.

Pero los políticos y funcionarios de otros estados han pedido a las compañías de agua de California que hagan grandes recortes.

Reps. Greg Stanton (D-Arizona) dirigió fuertes palabras a California, al tiempo que instó a la Oficina de Recuperación a considerar la propuesta de los seis estados.

«El declive del río Colorado es un desastre natural lento, que amenaza los medios de subsistencia de 40 millones de personas en siete estados de la cuenca», dijo Stanton. «Si bien muchos estados están trabajando juntos para llegar a un acuerdo que funcione para todos, California se niega a hacer su parte».

Stanton dijo: «No podemos esperar más» e instó al gobierno federal a actuar.

Los funcionarios que representan a seis estados dieron su opinión propuesta Ayudará a proteger los suministros de agua y la generación de energía hidroeléctrica, y reducirá el riesgo de que los embalses se conviertan en «piscinas muertas».

La propuesta describe recortes para Arizona, California y Nevada más allá de lo que acordaron previamente los tres estados. Se deben contabilizar las pérdidas de agua de más de 1,5 millones de acres-pie, principalmente debido a la evaporación. La propuesta también exige una variedad de iniciativas, incluidas «medidas de conservación voluntarias adicionales» en los cuatro estados de la cuenca superior de Colorado, Wyoming, Utah y Nuevo México.

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El enfoque «distribuye adecuadamente la carga» a lo largo de la cuenca del río Colorado, dijo Peggy Mitchell, directora de la Junta de Conservación del Agua de Colorado.

Brenda Berman, gerente general del Programa de Arizona Central, dijo que la región necesita «avanzar en el camino para sentar las bases para encontrar soluciones duraderas a largo plazo».

«Tenemos mucho más por hacer, y este es un próximo paso importante», dijo Burman.

Adel Hagekel, gerente general del Distrito Metropolitano de Agua, dijo que los administradores de agua de California han trabajado con sus pares durante los últimos dos meses para «desarrollar una alternativa basada en el consenso».

“Aunque no pudimos llegar a un acuerdo sobre una ruta alternativa entre los siete estados, acordamos las reducciones que deberían modelarse”, dijo Hagekalil.

El principal escollo, dijo, es que «los cortes tienen que ser asignados y asignados… precompuestos, antes de los resultados del modelo».

«California reconoció los impactos del cambio climático en este suministro de agua crítico hace años y ha realizado importantes inversiones para ser más eficiente», dijo.

Después de 2026, la tarea de llegar a un acuerdo se complica por la necesidad de administrar los embalses agotados mientras se prepara para negociar reglas a largo plazo cuando expiren las pautas, dijo la profesora asociada de ciencias políticas de la Universidad de Nevada, Elizabeth Goebele. , Reño.

«No creo que los estados quieran decir: ‘Vamos a renunciar a una cantidad X de agua’ y mostrar sus cartas al respecto, porque creo que eso sienta un precedente de lo que pueden renunciar después de 2026. dijo Koebele. «Es muy desafiante porque estamos pensando en la sostenibilidad a largo plazo y tratando de apagar incendios».

Aunque es poco probable que la Oficina de Reurbanización acepte la propuesta de los seis estados, lo que significaría un litigio de California, eso no significa que el plan sea ineficaz, dijo Goebele. Es estratégico y fundamental, dijo.

«Pone cifras concretas sobre lo que otros estados de la cuenca esperan que California consuma, lo que obviamente es mucha agua en este momento», dijo Koebele. «Esto pone la pelota en la cancha de California para responder».

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