Secuestro de Kuriga: estudiantes nigerianos secuestrados por pandillas libres

  • Por Yusuf Akinbelu
  • Noticias de la BBC, Lagos

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Los estudiantes, algunos de los cuales se ven aquí después de ser liberados, estaban en el lugar de reunión del campus de la escuela cuando entraron los hombres armados.

Los estudiantes nigerianos secuestrados por hombres armados en la ciudad noroccidental de Kuriga a principios de este mes han sido liberados «ilesos», dicen las autoridades.

El gobernador del estado de Kaduna, Uba Sani, dijo que fueron rescatados gracias a la valentía de las fuerzas de seguridad.

Las autoridades escolares dijeron que más de 280 niños fueron capturados, pero el ejército dijo que 137 rehenes fueron liberados.

Dijo que la medida tuvo lugar en las primeras horas de la mañana del domingo, días antes de la fecha límite de canje.

Los funcionarios aún no han comentado sobre la diferencia en números.

En ocasiones anteriores, los rehenes habían logrado escapar de sus captores durante caminatas de varios días a escondites en el bosque.

Un alto funcionario del gobierno, que no quiso ser identificado, le dijo a la BBC Hausa que uno de los maestros secuestrados en Kuriga murió en cautiverio. El grupo estuvo retenido durante un total de 17 días.

Las bandas de traficantes conocidas como bandidos han secuestrado a miles de personas en los últimos años, particularmente en el noroeste.

A pesar de una caída general en el número de ataques de este tipo durante el año pasado, seis secuestros masivos han sacudido partes del norte de Nigeria este mes.

Los secuestradores suelen ser liberados después de pagar el rescate.

Los secuestradores habían exigido 690.000 dólares (548.000 libras esterlinas) por la liberación de los niños Kuriga, de entre ocho y 15 años. El gobierno había dicho que no pagaría ningún tributo.

«Éste es realmente un día feliz», afirmó el gobernador Sani en un comunicado en el que elogió al presidente de Nigeria, Bola Tinubu, por garantizar que los escolares secuestrados fueran «liberados ilesos».

El portavoz del ejército, mayor general Edward Buba, dijo que 76 niñas y 61 niños fueron rescatados del estado de Zamfara, que limita con Kaduna en el noroeste.

El ejército también ha publicado fotografías que muestran a algunos de los niños sentados en autobuses polvorientos y cansados.

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Los secuestradores piden 690.000 dólares para liberar a los niños Kuriga fotografiados el domingo por la mañana.

Una fuente de seguridad dijo a la agencia de noticias Reuters que los estudiantes fueron liberados en un bosque y llevados a Kaduna para un chequeo médico antes de que se les permitiera ver a sus familias.

La mañana del 7 de marzo se produjo un secuestro masivo durante una reunión en el recinto de la escuela primaria y secundaria.

Según testigos, los estudiantes se encontraban en el lugar de reunión alrededor de las 08:30 (07:30 GMT) cuando decenas de hombres armados entraron en motocicletas y finalmente se llevaron a 187 estudiantes de una escuela secundaria y a 125 de una escuela primaria local. No está claro cuántos profesores fueron secuestrados. Más tarde regresaron veinticinco estudiantes.

Un estudiante de 14 años murió en el tiroteo de los pistoleros.

Se cree que la mayoría de los secuestros en el noroeste de Nigeria son obra de bandas criminales que buscan ganar dinero con los rescates.

En un intento por frenar la creciente y lucrativa industria del contrabando en Nigeria, se aprobó una controvertida ley que convertiría el pago de rescate en un delito para 2022. Conlleva una pena mínima de 15 años de prisión, aunque no se han realizado arrestos.

A principios de este año, la familia de un grupo de hermanas secuestradas en la capital, Abuja, negó los informes policiales de que las fuerzas de seguridad rescataron a las niñas y dijo que no tenían más remedio que pagar el rescate.

En 2014, hubo indignación mundial cuando militantes de Boko Haram secuestraron a 300 niñas en la ciudad de Chibok, en el noreste de Nigeria.

Desde entonces, la mayoría de las víctimas han sido liberadas o han escapado, pero decenas siguen desaparecidas.

El sábado, el ejército dijo que había rescatado a 17 estudiantes y una niña que fueron secuestrados días después de que Kuriga atacara una escuela en Sokoto, en el noroeste.

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