Una mujer estadounidense murió tras ser incendiada por un elefante en Zambia

Un elefante mató a una mujer estadounidense después de que volcara su coche en un parque nacional de Zambia.

La criatura «agresiva» golpeó un vehículo que transportaba a seis turistas y un guía, dijo el martes el operador turístico Wilderness en un comunicado. La víctima de 79 años murió después del incidente del sábado en un safari en el Parque Nacional Kafue, en el oeste de Zambia.

Un vídeo que circula en las redes sociales muestra el incidente en el que se ve a un gran elefante corriendo hacia un coche, reduciendo la velocidad a medida que el animal se acerca a su lado izquierdo. Luego, el elefante volca el vehículo y se escucha a los pasajeros jadear mientras el auto rueda.

NBC News no conocía la condición ni la identidad de la persona que grabó el video.

Las fotos compartidas en línea del automóvil, adornadas con el logotipo del operador turístico, lo mostraban inclinado de costado después del incidente, con profundas abolladuras en dos de sus puertas laterales.

Wilderness, que se describe a sí misma como una «empresa líder en conservación y hospitalidad» que opera en ocho países africanos, incluida Zambia, no respondió a NBC News cuando se le pidió que confirmara la autenticidad del video y las fotografías.

Pero el director ejecutivo del operador turístico, Keith Vincent, dijo en un comunicado que «los guías de la compañía están muy bien capacitados y tienen experiencia».

«Desafortunadamente, en este caso el terreno y la vegetación bloquearon el camino del guía y no pudo sacar rápidamente el vehículo del peligro», añadió.

Gail Madson. Rona Wells a través de Facebook

La empresa no nombró a la víctima, pero su hija, Rhona Wells, la identificó como Gayle Madsen en una publicación en Facebook. Dijo que su madre murió en un trágico accidente mientras se encontraba en la aventura de sus sueños.

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NBC News se comunicó con la familia para obtener más comentarios.

«Es muy raro ver un elefante enojado», dijo el jueves el fotógrafo de vida salvaje y guía de safaris Marlon du Toit en el programa «Today». «En toda África, miles y miles de visitantes vienen a hacer safaris diariamente sin consecuencias negativas».

Otra mujer también resultó herida en el incidente y fue trasladada a un centro médico en Sudáfrica, mientras que otras cuatro fueron tratadas por heridas leves, dijo el departamento forestal.

La causa exacta de la muerte de Madsen no está clara, pero la agencia dijo que su cuerpo será devuelto a su familia en Estados Unidos con el apoyo de las autoridades locales de Zambia y la embajada de Estados Unidos en la capital, Lusaka.

«Este es un incidente triste y ofrecemos nuestro más sentido pésame a la familia del huésped fallecido», añade el comunicado.

El Parque Nacional Kafue es el parque nacional más grande y antiguo de Zambia y cubre más de 8.000 millas cuadradas, según su sitio web. Grandes áreas del parque permanecen inexploradas y el sitio web dice que alberga una variedad de vida silvestre salvaje.

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