El alunizaje fallido de una startup japonesa fue causado por un error de cálculo de altitud, dice la compañía

TOKIO, 26 mayo (Reuters) – La misión de aterrizaje lunar Hakuto-R de la startup japonesa ISpace Inc ( 9348.T ) fracasó el mes pasado cuando la nave espacial se quedó sin combustible debido a un error de cálculo de altitud, dijo la compañía el viernes.

El iSpace Hakuto-R con sede en Tokio perdió contacto con el módulo de aterrizaje Mission 1, que habría sido el primer aterrizaje suave comercial del mundo en la superficie lunar.

El accidente es el último revés para el programa espacial de Japón. La Agencia Espacial Nacional tuvo que destruir su nuevo cohete H3 de elevación media después de que llegara al espacio en marzo, y su cohete Epsilon de combustible sólido falló después del lanzamiento en octubre.

ISpace dijo que se realizarán mejoras para las próximas dos misiones.

«A través de estas dos misiones, es muy importante aumentar nuestro conocimiento tanto como sea posible para lograr una comercialización sostenible en el futuro», dijo a los periodistas el director ejecutivo de Ispace, Takeshi Hakamada, en el Club Nacional de Prensa de Japón.

Si bien las agencias espaciales nacionales han dominado la exploración espacial durante las últimas décadas, una gran cantidad de actores privados compiten en una nueva carrera espacial entre Estados Unidos y sus aliados.

La NASA confía en SpaceX de Elon Musk para llevar muchas de sus cargas útiles a la órbita, y la semana pasada la compañía otorgó un contrato de aterrizaje lunar a un equipo dirigido por Blue Origin de Jeff Bezos.

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Después de lanzar su módulo de aterrizaje Hakuto-R en un cohete SpaceX con bombos y platillos en diciembre, las acciones de iSpace hicieron un debut vertiginoso en la Bolsa de Valores de Tokio en abril. Pero durante las etapas finales del aterrizaje en las primeras horas de la mañana del 26 de abril, ISpace perdió contacto con la nave.

Las acciones de Icespace subieron a 2373 yenes, más de 9 veces su precio de salida a bolsa, en los días posteriores a su debut. Cayeron por debajo de los 800 yenes después del fracaso de Hakuto-R, pero luego se recuperaron, cotizándose por última vez a 1.748 yenes (12,94 dólares).

Fotos de escombros y un cráter de impacto en el lugar de aterrizaje previsto de Hakuto-R fueron publicadas esta semana por la NASA, que escaneó el área con su Lunar Reconnaissance Orbiter.

Después de pasar sobre un gran acantilado lunar, una falla en el software del sensor provocó una discrepancia entre su altitud real y la esperada, y después de quedarse sin combustible, cayó en picado los últimos 5 kilómetros (3 millas) hasta la superficie lunar. .

Ryo Ujiie, director de tecnología de ispace, culpó en parte a los parámetros de la misión de ispace y otras configuraciones por el software proporcionado por el desarrollador de software aeroespacial estadounidense Draper.

La compañía cambió el sitio de aterrizaje objetivo siete meses antes del intento de aterrizaje, dijo Uji a los periodistas, eligiendo un terreno plano para el nuevo sitio cerca de un acantilado en 2021 para «maximizar la efectividad de la misión». Se negó a especificar cuándo se realizó el cambio.

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«Ese cambio en el lugar de aterrizaje tuvo un impacto en este problema», dijo Ujiie. «Si no hubiéramos cambiado esa plataforma de aterrizaje, podríamos haber tenido la oportunidad de aterrizar con éxito en la luna, pero eso es solo una hipótesis».

Se planea una segunda misión espacial para 2024, cuando otro módulo de aterrizaje M1 transportará el propio rover de la compañía. A partir de 2025, la compañía trabajará con Draper para llevar cargas útiles de la NASA a la luna, con el objetivo de crear una colonia lunar con personal permanente para 2040.

($1 = 135.0500 yenes)

(Reporte de Kantaro Komiya y Rocky Swift en Tokio y Joey Rowlett en Washington) Por Barbara Lewis, Simon Cameron-Moore y Matthew Lewis

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